La controversia por la venta de una porción de Anglo American Sur de activos mineros a Mitsubishi escaló el viernes, al punto que el presidente del Senado expresó su deseo de que la compañía británica abandone el país.

La estatal chilena Codelco planeaba comprar una porción de Anglo American Sur.

Incluso el ministro de Hacienda, Felipe Larraín, reiteró que Codelco tiene la primera opción para adquirir los activos de la minera de capitales británicos y australianos, y que el camino judicial está abierto.

Un grupo de senadores y diputados realizó una virtual romería a la sede de Codelco para entrevistarse con Diego Hernández, vicepresidente ejecutivo de Codelco, a fin de expresar su apoyo a la decisión de defender la opción de compra del 49% de los activos de la filial chilena de Anglo American, Anglo American Sur, que la británica vendió a la japonesa Mitsubishi por 5.390 millones de dólares.

Guido Girardi, presidente del Senado, dijo luego de reunirse con Hernández que "es el interés de Chile el que está amenazado y si hay que tomar medidas legislativas, las tomaremos".

"Ojalá que empresas como Anglo American abandonaran el país", respondió a la pregunta de si el desencuentro entre la británica y la chilena puede afectar la imagen de Chile ante los inversionistas extranjeros.

Los diputados de todas las bancadas calificaron la operación de Anglo American de "comportamiento inaceptable" que, según ellos, "afectará el patrimonio de todos los chilenos".

Una de las escasas voces que proyectó tranquilidad fue la de Guillermo Luksic, presidente de una empresa de uno de los grupos económicos más grandes de Chile. "El gobierno no debiera involucrarse en el conflicto que se ha generado entre Codelco y Anglo American...no debiera formar parte de esa cantidad innumerable de árbitros que se han erguido en el país", añadió.

Anglo American es la cuarta mayor minera del mundo, y Codelco es la mayor productora mundial de cobre.

El ministro de Hacienda dijo que "lo que viene es una conversación entre la empresa y Anglo American, pero ciertamente nosotros estamos convencidos en el gobierno que Codelco tiene una opción legítima y válida sobre el 49% de Anglo Sur".

Un antiguo contrato establece que Codelco tiene cada tres años, entre el 1 y el 31 de enero, la opción de comprar activos hasta por un 49%.

Pero la decisión de la británica de mantener su 51% y vender un 24,5% a Mitsubishi deja a Codelco la posibilidad de adquirir únicamente el restante 24,5%.

La chilena anunció en octubre la decisión de ejercer su opción de adquirir el 49% de los activos de Anglo American Sur, ex Disputada Las Condes, para lo cual obtuvo financiamiento por 6.750 millones de dólares de la también japonesa Mitsui.

Cynthia Carroll, directora ejecutiva de Anglo American, afirmó en una entrevista con el Diario Financiero publicada el viernes que "cualquier cosa que resolvamos, ya no forma parte del 49% original, por lo tanto, en enero Codelco sólo podrá ejercer la opción sobre el resto (un 24,5".

Reveló que durante el último año tuvo contactos con Hernández, el vicepresidente ejecutivo de la estatal chilena, y le consultó qué pensaban hacer sobre la opción de compra que tiene Codelco en enero próximo, pero "no hubo un diálogo de dos vías (no respondió)".

Anglo American se acercó a Mitsubishi, tras el anuncio de Codelco, "y ellos pusieron más dinero sobre la mesa", añadió Carroll.

En el periódico El Mercurio agregó que "somos los dueños del 100% de la compañía a la que se refiere la opción...a lo que ellos tienen derecho es al saldo de ese 49% que no se ha vendido".

Thomas Keller, directivo de Codelco, respondió el jueves a Carroll que "se equivoca profundamente en la aseveración relativa al derecho de vender las acciones que les parezca en el momento que les parezca, eso no es así, si ella (Carroll) afirma eso estaría diciendo (que) la opción que nosotros tenemos no existe y eso va contra cualquier concepto comercial".