Ed Lee, un burócrata urbano que se califica como un "político reacio" se proclamó ganador el miércoles de la contienda para la alcaldía de San Francisco, ya que mantiene un amplio margen de ventaja sobre los otros candidatos, entre ellos dos hispanos, cuando se han contado ya la mayoría de los votos.

Cuando las autoridades electorales confirmen su victoria, Lee se convertiría formalmente en el primer alcalde elegido de origen asiático de San Francisco, siendo éste un hito histórico para la extensa comunidad asiática que es la tercera en población, pero que no siempre estuvo bien representada.

Las autoridades electorales dijeron que con un 85% de los votos contados, Lee, el actual alcalde interino, tenía la mayor ventaja con un 61% de los votos. El supervisor municipal de origen mexicano John Avalos, que le seguía con 39%, aun no ha aceptado su derrota. Afirmó que lo haría cuando se hayan contado todos los votos.

"Me siento confiado en que podamos usar la palabra victoria ahora", declaró Lee frente al edificio del Ayuntamiento.

Junto a su esposa e hija, a Lee se le entrecortaron las palabras de emoción mientras hablaba sobre el honor de convertirse en el 43er alcalde de San Francisco, al igual que el primero de origen asiático.

"Reconocemos que se trata de un histórico suceso", destacó. "Deseo agradecerle a los habitantes de San Francisco. Es maravilloso. Es maravilloso representar a tan diversas comunidades y entonces saber que nuestro trabajo es bienvenido", agregó.

Lee, administrador municipal designado en enero alcalde interino cuando el entonces ocupante del cargo, Gavin Newsom, pasó a ser vicegobernador, encabezaba los sondeos de opinión. Empero, debe obtener el 50% de los votos más uno para ocupar la alcaldía. De no lograrlo, el sistema de elección ponderada determinaría el ganador.

Mientras tanto los votantes aguardaban para saber si tendrían a su primer alcalde de origen asiático o hispano, después que una instantánea segunda vuelta fue realizada cuando ningún candidato obtuvo una clara mayoría en las votaciones del martes.

Steve Hill, un consultor electoral que contribuyó a que la ciudad adoptara un sistema de votación jerárquico, dijo que Avalos tendría que ganar un 90% de los 32.000 votos restantes para superar a Lee.

"Es seguro decir que Ed Lee es el próximo alcalde", agregó.

Otro de los candidatos, Dennis Herrera, que pasó a ser el primer procurador municipal hispano de San Francisco en el 2001, había estado segundo tras Lee en los sondeos de opinión. Herrera se opuso a la Propuesta 8, que prohibió en California los matrimonios homosexuales.

"Todas las piezas que hacen de esta una lista fascinante tienen que ver con los candidatos y cómo compiten en esta ciudad tan diversa y activista", dijo el profesor de ciencias políticas Corey Cook, de la Universidad de San Francisco. "Es un caso notable de selección".

Según Cook, los aspirantes a la alcaldía están muy calificados y gozan de gran experiencia.

"Tuvimos antes elecciones municipales con gran número de candidatos, pero no este calibre de candidatos", agregó.

Para los comicios del martes hubo 468.000 votantes habilitados.