Agentes de patrullas de fronteras se alejan de su jurisdicción para interrogar a inmigrantes sobre su estatus migratorio en trenes y autobuses del norte del estado de Nueva York, arrestando sobre todo a latinoamericanos, denunció un informe difundido el miércoles.

El estudio fue elaborado por la Clínica de Derechos de los Inmigrantes de la facultad de derecho de la Universidad de Nueva York, la Unión de Libertades Civiles de Nueva York y la organización Familias por la Libertad.

Los autores del reporte informaron que está basado en datos logrados a través de la ley de libertad de información estadounidense.

El informe indicó que los agentes se alejan de la frontera canadiense para arrestar a inmigrantes sin autorización para residir en Estados Unidos.

Entre el 2006 y el 2009, un total de 2.743 personas fueron arrestadas por agentes de la Agencia de Aduanas y Protección Fronteriza (CBP, por sus siglas en inglés) en trenes y autobuses estacionados en el centro de transporte de Rochester, en el norte del estado. Un 73% eran inmigrantes latinoamericanos, según el reporte.

Los autores del reporte aseguran que la labor de CBP es monitorear la frontera y la gente que sale y entra del país, pero portavoces de la agencia siempre han dicho tienen jurisdicción para hacer cumplir las leyes de inmigración en un radio de 160 kilómetros (100 millas) desde de la frontera.

Jenny Burke, portavoz de CBP, dijo el miércoles que la agencia revisa de forma constante sus estrategias y las ajusta para mejorar la efectividad de sus operaciones.

"Recursos adicionales y más empleados a lo largo de la frontera norte del país en los últimos años han mejorado la seguridad fronteriza", dijo Burke en un comunicado.

La portavoz destacó que las comprobaciones de agentes realizadas en trenes y autobuses se basan en datos de inteligencia que alertan sobre amenazas o riesgos a la seguridad. La agencia señaló recientemente que ha reducido sus redadas en trenes y autobuses en el norte del estado, pero que no las ha eliminado.

"Los agentes de las patrullas de fronteras están usando su autoridad para realizar interrogatorios injustificados sobre el estatus migratorio de la gente y luego arrestarla", señaló Nancy Morawetz, profesora de la Clínica de Derechos de los Inmigrantes de la facultad de derecho de la Universidad de Nueva York, durante una llamada con periodistas.

El reporte, llamado "Justicia Descarrilada" ("Justice Derailed", en inglés), denuncia que agentes de patrullas de las fronteras se adentran en el norte del estado de Nueva York para subir a autobuses y trenes y pedir documentación a afroamericanos, asiáticos e inmigrantes que por su aspecto parecen hispanos. De esta forma pueden cumplir con el número de arrestos que han de realizar mensualmente, dice el estudio.

Según el informe, un 76% de los arrestos realizados entre el 2006 y el 2009 en el centro de transporte de Rochester eran personas que llevaban en Estados Unidos más de un año. Tan sólo un 1% de los arrestados llevaban en el país menos de tres días y menos de un 1% fueron arrestados cuando cruzaban la frontera.

Los autores del reporte denunciaron también que los agentes de las patrullas fronterizas han interrogado y detenido a inmigrantes por las calles de pueblos del estado. El reporte menciona el caso de Peter Mares, un mexicano de 50 años nacido en Tijuana pero de nacionalidad estadounidense que fue parado e interrogado en una calle del poblado de Sodus sin motivo aparente.

"El agente me preguntó dónde había nacido. Me sentí muy humillado", explicó Mares a The Associated Press. "Nunca me opuse a darle mi tarjeta de identificación simplemente le pregunté por qué la quería. No me respondía".

Tras una interrogación de más de media hora en la que permaneció esposado, Mares quedó en libertad cuando los agentes le quitaron el billetero y vieron su tarjeta de identificación.

Abraham Paulos, director de Familias por la Libertad, expresó preocupación el miércoles sobre la colaboración entre la policía local y CBP a la hora de arrestar a inmigrantes.

Un 97% de la población del estado de Nueva York vive en un radio de 160 kilómetros (100 millas) de la frontera.

________________

Claudia Torrens está en Twitter como @ClaudiaTorrens