La gigante mundial del cobre Codelco defenderá legalmente su derecho de compra del 49% de los activos de Anglo American Sur (AAS) que Anglo American bloqueó al vender una participación de 24,5% a la japonesa Mitsubishi.

El presidente ejecutivo interino de Codelco, Gerardo Jofré, afirmó además que el gobierno del presidente Sebastián Piñera apoyará las acciones que emprenda la minera estatal.

La compañía de capitales británicos y australianos bloqueó la opción de compra de la gigante chilena sobre 49% de AAS al anunciar el miércoles la venta del 24,5% de sus activos en Chile a Mitsubishi por 5.390 millones de dólares.

La operación dejaría a Codelco con la opción de adquirir sólo el 24,5% de los activos de AAS y no el 49% al que aspiraba y cuya compra podía concretar entre el 1 y el 30 de enero próximo. Según antiguos acuerdos, Codelco sólo puede ejercer su posibilidad de compra cada tres años hasta 2027.

"Las acciones que ellos han vendido no son tema para nosotros. Nuestro derecho sigue incólume", señaló Jofré.

Agregó que "nosotros vamos a tener el 49%. No nos interesa lo que ocurra con el resto. Nuestro 49% es el derecho que tenemos y lo vamos a defender".

El vicepresidente de Administración y Finanzas de la cuprífera estatal, Thomas Keller, dijo que "en el momento en que ellos (Anglo American) anuncian públicamente que esta operación vendría a menoscabar nuestro 49% tenemos un problema y ese problema se llama violación de contrato".

Agregó que "tenemos planes contundentes para defender este derecho. Si eso implica que los plazos cambian respecto a lo contemplado originalmente, también estamos en condiciones de enfrentar esa situación. Pero eso lo tienen que decidir los tribunales".

Pero Cynthia Carroll, presidente ejecutiva de Anglo American, declaró que no tratan de bloquear la operación de Codelco. "Eso es incorrecto. Es una operación comercial entre nosotros y una empresa privada dentro de los derechos que tenemos para vender cualquier porcentaje de nuestras acciones. Cumple con el convenio de Codelco".

En un comunicado, el ministro de Hacienda Felipe Larraín sostuvo que en el gobierno "estamos convencidos de que Codelco tiene una legítima opción sobre el 49% de Anglo American Sur... El directorio de Codelco, en forma autónoma, evaluará todas las opciones que están a su alcance para hacer valer este legítimo derecho".

Codelco es la mayor productora de cobre del mundo, con 1,7 millón de toneladas anuales.