El Gobierno de Chile suscribió hoy con la Orden de Malta un "Memorándum de Entendimiento de Red Humanitaria Internacional", el que establece protocolos de coordinación en caso de catástrofes en esta nación austral.

Según un comunicado de la Cancillería chilena, la firma del convenio se llevó a cabo durante la visita oficial que realizó a este país, el gran maestre de la Orden, Frey Matthew Festing.

Dicha institución es considerada como una de las "más activas organizaciones de ayuda humanitaria en el mundo", y el acuerdo establece protocolos de coordinación en caso de catástrofes entre la Orden de Malta, el Ministerio de Relaciones Exteriores y la Oficina Nacional de Emergencia (ONEMI).

"Se otorga así a esta institución, la facilidad que requiere para responder de inmediato en caso que nuestro país sufra una emergencia o desastre", precisa el texto.

Detalla el escrito que tras el terremoto del 27 de febrero de 2010, la ausencia de esta coordinación fue detectada como una de las grandes falencias en el marco del "Diagnóstico Relativo a la Situación de Reducción del Riesgo de Desastres en Chile realizado por las Naciones Unidas".

Por este motivo, el gran maestre Frey Matthew Festing, que en la mañana de este martes fue condecorado por el presidente Sebastián Piñera, valoró el acuerdo, "señalando que (éste) permitirá la eficiente respuesta de la Orden de Malta "fiel a su misión casi milenaria de ayudar a aliviar el sufrimiento humano".

El terremoto y posterior tsunami del 27 de febrero del año pasado, dejó en Chile un saldo de 524 muertos, un millón de damnificados y 30 mil millones de dólares en pérdidas.