La lista final de equipos para la Eurocopa de 2012 empezará a definirse el viernes cuando arranquen las series de repechaje por los cuatro últimos boletos para el torneo.

Mientras equipos ya clasificados como Alemania, Francia y Holanda disputan amistosos, la República Checa recibe a Montenegro e intentará mantener su récord perfecto de clasificarse a todas las Eurocopas desde la desaparición de Checoslovaquia en 1993.

Portugal visita a Bosnia-Herzegovina en busca de su quinto boleto consecutivo al torneo, mientras que Croacia visita a Turquía e Irlanda a Estonia en las otras series de repechaje, que concluyen el martes con los partidos de vuelta.

Los checos tienen dolores de cabeza por lesiones, entre ellos el arquero Petr Cech que tiene una fractura en la nariz y el delantero Milan Baros por un problema muscular.

"No cabe duda que los necesitamos a ambos", señaló el capitán checo, Tomas Rosicky.

Cech se lastimó el fin de semana pasado en un partido con su club Chelsea por la liga Premier y retrasó su viaje a Praga.

"Si todo marcha bien, debo entrenarme con la selección el jueves", comentó el portero.

Cech ya utiliza una especie de casco para proteger el cráneo que se fracturó en 2006, y si juega podría utilizar una máscara sobre el rostro.

Los checos son favoritos para clasificarse al torneo que se jugará en Polonia y Ucrania, pero Montenegro demostró que tiene suficiente talento como para dar la sorpresa, al superar a Suiza, Gales y Bulgaria en su grupo. También empató 0-0 contra Inglaterra en Wembley.

Portugal ha acudido a todos los mundiales y Eurocopas desde 2000, y con un Cristiano Ronaldo que atraviesa un excelente momento goleador con el Real Madrid, es favorito para superar a Bosnia.

Irlanda ha tenido pésima suerte en los repechajes, al perder cuatro de los cinco últimos en los que ha participado ante Holanda, Turquía, Bélgica y Francia. Su único triunfo fue en una serie contra Irán por un boleto al Mundial de 2002.

El zaguero irlandés Paul McShane dijo que el último de esos fracasos — cuando Thierry Henry cometió su ya famosa mano en la jugada del gol decisivo en el repechaje al Mundial de Sudáfrica — hizo que sus compañeros estén aún más decididos a vencer a Estonia.

"Los muchachos estaban muy molestos en ese momento y es algo que se te graba en la memoria", señaló McShane. "Dolió mucho ser eliminados de esa manera".

"Ojalá la suerte nos favorezca".

También hay 11 amistosos el viernes en Europa, entre los que destacan el duelo entre Alemania y Ucrania en el que los germanos no contarán con Miroslav Klose y Marco Reus por lesiones.

Klose tiene una lesión en la rodilla, pero la federación alemana de fútbol indicó que debe regresar para jugar el amistoso de la próxima semana ante Holanda.

Francia no contará con su volante Samir Nasri cuando enfrente a Estados Unidos.

Holanda recibe a Suiza, Italia visita a Polonia y España visita a Inglaterra el sábado.