Teófilo Gutiérrez sueña con alinear con Colombia ante Venezuela en el duelo del viernes por las eliminatorias mundialistas. ¿La razón? Por primera vez, el delantero jugará con la selección en su ciudad natal.

El artillero de Racing Club de Argentina llegó a la ciudad del Caribe colombiano con la esperanza de que el técnico Leonel Alvarez le brinde la oportunidad de actuar en el estadio Roberto Meléndez, donde se convirtió en ídolo con sus goles para el Atlético Junior.

"Es un sueño jugar en Barranquilla, con la camiseta de Colombia. Ojalá tenga la oportunidad de ser titular y aportarle goles a la selección", manifestó a su llegada el domingo.

Alvarez presentaría contra Venezuela dos atacantes y Gutiérrez sería uno de ellos. Los otros aspirantes son Radamel Falcao, Jackson Martínez, Dayro Moreno y Darwin Quintero, éste último la gran sorpresa de la convocatoria.

Gutiérrez fue aclamado por cientos de aficionados, primero en el aeropuerto y más tarde a la entrada del hotel donde se concentra la selección.

Tuvo que ingresar al hotel por el sótano, evitando a los hinchas debido a que en el aeropuerto fue supuestamente golpeado en el rostro por una cámara.

Gutiérrez, James Rodríguez y Martínez figuran entre los nueve jugadores que llegaron el domingo. Falcao y otros futbolistas eran aguardados el lunes.

La presencia del lateral derecho Camilo Zúñiga, del Napoli de Italia, seguía en suspenso a raíz del próximo nacimiento de un hijo.

El alumbramiento se produciría en cualquier momento y Zúñiga desea acompañar a su esposa. La idea de que viajaran familiares a Italia se complicó por la demora en el trámite de visas.

La preparación, en tanto, arrancó el lunes en la Universidad Autónoma del Caribe.

Alvarez se ha propuesto que Colombia termine el año con el ideal de nueve puntos. Los primeros los logró con la victoria 2-1 frente Bolivia en La Paz y ahora enfrenta dos partidos seguidos como local.

Colombia cerrará la campaña 2011 frente a Argentina, cuatro días después del partido con Venezuela.