La organización no gubernamental Observatorio Venezolano de Prisiones (OVP) informó hoy que desde el 1 de enero hasta el 30 de octubre, se han contabilizado 487 presos muertos en las diferentes cárceles y centros de detención del país, por encima de los 476 muertos de todo 2010.

"Se han contabilizado 455 internos muertos de enero a octubre en las diferentes cárceles del país y si contamos a los fallecidos de los centros de custodia policial ya suman 487", dijo en una conferencia de prensa el director del OVP, Humberto Prado, en la presentación del informe de situación de los internados judiciales de Venezuela.

De acuerdo con datos del OVP, en 2010 murieron 476 reos y 958 resultaron heridos en las cárceles de Venezuela.

El activista señaló que desde fines de julio al 30 de octubre, "los cien días que tiene en funcionamiento el Ministerio para el Servicio Penitenciario", se registraron 148 reos muertos y 967 heridos.

Prado indicó que durante los primeros seis meses de 2010 se registraron 221 internos muertos y 449 heridos mientras que en 2011, en el mismo período, los fallecidos llegaron a 309 y los lesionados 836.

La OVP también reporta que desde 1999, año en el que inició su primer mandato el presidente de Venezuela, Hugo Chávez, hasta 2010, se han contabilizado, en total, 4.506 muertes dentro de los penales del país.

Además de las muertes, el OVP reporta que las cárceles de Venezuela han sido este año escenario de eventos violentos como secuestros de funcionarios o motines, el más importante de ellos en junio, cuando un millar de presos resistieron casi un mes en el complejo carcelario de El Rodeo (a las afueras de Caracas) un sitio de 5.000 militares.

Entre las cárceles calificadas por la organización como "más violentas" en 2011 destaca la de Uribana, en el occidental estado Portuguesa, donde se han contabilizado 37 reos fallecidos, y el penal de Sabaneta en el estado Zulia, fronterizo con Colombia, con 29 muertos hasta fines de octubre.

La OVP indicó que el 70% de la población reclusa de Venezuela tiene entre 18 y 30 años, 91% son hombres y 14% de los presos son extranjeros.

Chávez creó el Ministerio para el Servicio Penitenciario el pasado 26 de julio, tras superarse la crisis de El Rodeo, la más larga en una cárcel venezolana.

El sistema penitenciario está sumido en una grave crisis causada por el retraso procesal, el hacinamiento y la falta de control en las 34 cárceles del país, que con capacidad para unos 14.500 presos albergan a 44.520 y son escenario de continuos enfrentamientos entre bandas y todo tipo de delitos.