La primera ministra de Tailandia canceló los planes de participar en un foro de comercio del Pacífico en Hawai este fin de semana mientras trataba de enfrentar el martes las peores inundaciones que haya sufrido su país en medio siglo.

Las inundaciones comenzaron a fines de julio y han causado la muerte a 527 personas, mayormente ahogadas. Una provincia al norte de Bangkok está anegada por más de un mes, aunque las inundaciones han comenzado a decrecer en días reciente conforme gran cantidad de agua fluye hacia el sur.

El agua inexorablemente llegó hasta Bangkok, provocando angustia entre los más de 9 millones de habitantes y crecientes críticas ante la aparente ineficiencia del gobierno en resolver el problema.

"Ahora es el momento en que todo el pueblo tailandés se ayude mutuamente, por lo cual he informado a los organizadores de que no asistiré", indicó la primera ministra Yingluck Shinawatra.

La Cumbre de Cooperación Económica Asia Pacífico, ofrecida por el presidente Barack Obama, reunirá a 21 líderes, entre ellos al presidente chino Hu Jintao.

El ministro de energía Pichai Naripthaphan dijo que es probable que la crisis causada por las inundaciones en Bangkok se prolongue por otro mes, mientras las autoridades emitían otra alerta de evacuación en un vecindario del norte de la capital y las inundaciones crecían ligeramente hacia el centro metropolitano.

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Associated Press writers Vee Intarakratug and Pailin Wedel contributed to this report.