El ex piloto de automovilismo Alessansdro Zanardi, que en 2001 sufrió la amputación de ambas piernas, se impuso hoy en el Maratón de Nueva York en la modalidad 'handbike' (bicicleta accionada con los brazos).

Alex Zanardi, de 45 años, ganó la prueba con una marca de 1h.13:58, nuevo récord de la carrera. Superó en los metros finales y por dos segundos al polaco Rafal Wilk (1h.14:00). El francés Ludovic Narce (1h.22:40) completó el podio.

Zanardi sufrió la amputación de ambas piernas como consecuencia del grave accidente sufrido el 15 de septiembre de 2001 en el circuito de alemán Lausitz, en una carrera del "American ChampCar Championship".

El italiano, que lideraba la prueba, perdió el control de su Reynard-Honda a la salida de la calle de boxes, dio un trompo en medio de la pista en el momento en el que llegaba su compatriota Alex Tagliani, que no pudo hacer nada por evitar el violento impacto.

El Reynard-Honda de Zanardi quedó partido en dos y el piloto italiano fue ingresado en un centro hospitalario de Berlín, donde permaneció varios días en coma inducido. Los médicos no tuvieron más remedio que amputarle las piernas, en un intento desesperado por salvarle la vida.

Zanardi no sólo se recuperó sino que además volvió a los circuitos. Reapareció el 19 de octubre en el trazado italiano de Monza al volante de un BMW en una prueba del Campeonato de Europa de Turismos (ETCC).

Hasta 2009 compitió en el Mundial de Turismos al volante de un BMW 320 adaptado.

Actualmente se prepara para competir en los Juegos Paralímpicos de Londres 2012.