El Fondo de Naciones Unidas para la Infancia (Unicef) firmó hoy un convenio con el Flamengo, el club de fútbol más popular de Brasil, para promover prácticas responsables en las actividades deportivas con menores.

El acuerdo fue firmado en Río de Janeiro por la presidenta del club, Patricia Amorim, y el director ejecutivo de Unicef, Anthony Lake, y también prevé la realización de acciones conjuntas de promoción de los derechos de los niños.

"El derecho de jugar y hacer deporte es parte esencial de una infancia feliz y ayuda al desarrollo de valores como el respeto, la cooperación, el liderazgo. Es un derecho negado a muchos niños", dijo Lake en una ceremonia celebrada en la sede social del club brasileño.

El responsable de Unicef incidió en la importancia de firmar el acuerdo en este momento, cuando "los ojos de todo el mundo miran a Brasil" por los grandes eventos deportivos que está organizando, el Mundial de fútbol de 2014 y los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro de 2016.

La presidenta del club aseguró que el Flamengo se va a convertir en "socio" de Unicef en todas sus actividades en Brasil, en América Latina y "donde sea necesario".

El Flamengo firmó un decálogo de compromisos para la protección de los derechos de los niños en la práctica deportiva, que incluye la garantía de los derechos de los menores y el estímulo de los estudios y de los vínculos familiares.

El club también se comprometió a respetar la edad mínima de 14 años para el ingreso de los adolescentes en su escuela de fútbol y el límite de 16 años para firmar contratos con sus plenos derechos laborales.

A partir de este fin de semana, el Flamengo va a lucir en su camiseta el logotipo de Unicef, que estará ubicado en el pecho junto al escudo de la entidad carioca, y también va a usar en la próxima jornada una numeración diseñada por niños.

En la ceremonia estuvieron presentes el entrenador del club de fútbol, Vanderlei Luxemburgo, el nadador César Cielo, campeón mundial y olímpico en los 50 metros libres, y el gimnasta Diego Hypólito, entre otros deportistas vinculados al club.