Los socorristas rescataron el viernes a siete mineros heridos y están tratando de llegar a otros 50 que se encuentran atrapados después de la explosión de una roca en una mina de carbón en el centro de China, reportaron medios locales.

Cuatro mineros murieron en la explosión del jueves por la tarde y 14 lograron escapar, informó la agencia oficial de noticias Xinhua.

La explosión de la roca sucedió poco después de un pequeño sismo cerca de la mina en la ciudad de Sanmenxia, en la provincia de Henan.

La televisora estatal CCTV mostró a los rescatistas ataviados con equipo de emergencia sacando a la superficie a los siete mineros encontrados vivos el viernes. Xinhua informó que seis tenían heridas menores y uno estaba lastimado de gravedad.

Los mineros fueron acostados en camillas, cubiertos con cobijas y sus ojos fueron tapados con toallas para evitar la exposición repentina a la luz tras permanecer horas en la obscuridad. Justo después fueron subidos a ambulancias, según mostraron las imágenes de CCTV.

Al menos 200 trabajadores estaban excavando un pequeño túnel de rescate de unos 500 metros (1.650 pies) de profundidad para alcanzar a los mineros atrapados, informó el diario The People's Daily en su página en internet.

No se conoce el estado de la estructura de la mina ni las condiciones de los mineros.

La mina de carbón Qianqiu pertenece al Yima Coal Group, una enorme empresa de carbón en Henan que es propiedad del gobierno, de acuerdo con la Oficina Estatal de Seguridad Laboral.

Xinhua informó que el sismo de magnitud 2,9 ocurrió al este de Sanmenxia unos 30 minutos antes de que la roca explotara.

El fenómeno ocurre cuando sedimentos terrestres presionan las paredes de una mina y causan una liberación súbita y catastrófica de energía almacenada. Los trozos de carbón y rocas que salen por la explosión, o incluso las mismas ondas de choque, pueden ser letales.

La supervivencia de los mineros atrapados depende de la intensidad de la explosión de roca y la capacidad de los rescatistas para darles ventilación, dijo un funcionario local a The Associated Press.

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Gillian Wong está en Twitter como @gillianwong