Doce equipos saldrán a buscar los siete boletos que faltan por definir para la fase final del torneo Apertura mexicano al jugarse la 17ma y última fecha, que arranca el viernes con el partido entre Morelia y Jaguares de Chiapas.

Hasta ahora, sólo el líder general Chivas tienen su pasaje seguro a la siguiente ronda con su cuenta de 29 unidades. Los Jaguares y Cruz Azul están muy cerca con 26 cada uno.

La Máquina enfrenta el sábado a un eliminado América y con el empate o incluso una derrota combinada con otros marcadores les daría el pase.

"Es un clásico más allá de cómo llegue América, porque si pierdes la gente te lo va a echar en cara", dijo Christian Giménez, volante argentino de Cruz Azul. "Ellos si nos ganan tapan un poco su campaña, pero para nosotros esto puede ser un envión anímico para la liguilla".

Además de las Aguilas, sólo Atlante, Estudiantes, Tijuana y el Atlas están fuera de la contienda por la ronda final del Apertura.

América, que con 15 unidades en 16 partidos es penúltimo de la general, vive su peor temporada desde que quedaron últimos en el Clausura 2008.

"Me siento triste por la situación y duele que el equipo ande tan mal. Pero tenemos que sacar el carácter los que somos de aquí", dijo el zaguero de las Aguilas, Diego Reyes, al aludir a los jugadores de la cantera.

Después de los tres punteros, otros equipos que controlan su destino son los Tigres y el Pachuca, ambos con 25 puntos.

Los felinos enfrentan a domicilio al Puebla el domingo, mientras que los Tuzos tendrán un duro cierre visitando a las Chivas el sábado.

"Este es un equipo de objetivos y ya conseguimos el primero que era clasificar, también logramos el segundo que era estar en la Libertadores y ahora pensamos en el campeonato", dijo el entrenador del Guadalajara, Fernando Quirarte.

Los otros equipos que están dentro hasta ahora son Santos, Pumas y Morelia, que van sextos, séptimo y octavos en la clasificación, pero Querétaro, Puebla, Monterrey y San Luis todavía tienen vida.

Los universitarios, que vienen de perder 4-0 ante los Jaguares, cierran en casa ante el débil Tijuana que es uno de los tres peores de la temporada.

"El torneo está muy cerrado, antes con 24 puntos estabas dentro y ahora estas en peligro de no pasar", dijo el delantero universitario, Francisco Palencia. "Pero tenemos actitud y disposición, estamos concentrados en ganarle a Tijuana y conseguir la clasificación".

La fecha se completa con los partidos San Luis-Toluca, Santos-Atlas, Monterrey-Atlante y Querétaro-Estudiantes.