Las escuelas públicas autónomas en el suroeste de Idaho sirven a menos hispanos que las escuelas tradicionales, revelan cifras del Departamento de Educación del estado, y un activista por los derechos de las minorías dice que ello se debe a que esas escuelas no han hecho una buena labor para atraer a las familias hispanas.

En el año escolar 2010-2011, escuelas tradicionales en los distritos de Nampa, Caldwell y Vallivue registraron a unos 16 niños blancos por 10 hispanos. Lasa escuelas autónomas en los mismos distritos matricularon a 131 blancos por cada 10 hispanos.

Sam Byrd, director del Centro de Comunidad y Justicia en Boise, le dijo al Idaho Press-Tribune (http://bit.ly/rTiOED ) que la demografía en las escuelas autónomas no refleja la de sus comunidades, y piensa que los administradores y fideicomisarios no han hecho lo suficiente para atraer a las familias hispanas.

"Lo que tenemos esencialmente es segregación, hasta cierto punto", dijo Byrd. "Me gustaría pensar que los padres quieren diversidad, pero algunos pudieran pensar que la diversidad lastraría la educación de sus hijos. Espero que no sea así, pero parece haber algo de eso".

Administradores de escuelas autónomas dicen que están al tanto de la disparidad y agregan que están trabajando para atraer a más estudiantes hispanos. Pero las causas, y las posibles soluciones, son difíciles de figurar.

La Escuela Autónoma de Artes de Idaho en Nampa, inaugurada en el 2005, tiene ahora un 20% de estudiantes hispanos. Eso es más alto que otras escuelas autónomas en la región, pero más bajo que la tasa del distrito, del 30%.

La directora Jackie Collins dijo que la escuela se anuncia en publicaciones en español y tiene una secretaria bilingüe. Pero dijo que el proceso de matrícula en las escuelas autónomas, que usualmente requiere que los alumnos potenciales sean inscritos en un sorteo y los padres llenen numerosos formularios, puede ser intimidante para algunos.

"Existen mucho más pasos, en comparación con la escuela pública del distrito, donde simplemente se presentan y matriculan al niño", dijo Collins.