El presidente de Venezuela, Hugo Chávez, aprobó el desembolso de 198 millones de dólares para el Ministerio de Defensa destinados a uno de los pagos a la empresa pública española Navantia por la fabricación de patrulleras.

Chávez explicó hoy en un contacto telefónico con el canal estatal Venezolana de Televisión (VTV) que se trata del "pago correspondiente al cuarto trimestre de este año".

Destacó que la empresa española ha estado fabricando las patrulleras "a pesar de que el imperio yanqui trató de impedirlo".

"Aquí hay que hacerle un reconocimiento al Gobierno del doctor (José Luis Rodríguez) Zapatero (...), que cumplió su compromiso", resaltó el jefe de Estado.

Indicó que están a "punto de terminar este año y el que viene" los cuatro patrulleros de vigilancia oceánica y cuatro de vigilancia litoral que Venezuela compró a la firma.

El pasado 31 de agosto arribó a las costas del país el patrullero oceánico "Warao", que se sumó a los buques de vigilancia litoral bautizados como "Naiguatá" y "Guaiquerí", que el ministro de Defensa, Carlos Mata, incorporó a la flota venezolana el día 8 de ese mes.

Venezuela y España firmaron en noviembre de 2005 un convenio para que Navantia construyera ocho buques: cuatros patrulleros oceánicas de vigilancia (POV), asignadas al astillero de Puerto Real,en Cádiz, y cuatro buques de vigilancia litoral (BVL), tres a cargo de la factoría de San Fernando en La Carraca.