Los préstamos de los universitarios de la promoción del 2010 en Estados Unidos ascendían a un promedio de 25.250 dólares en el momento de su graduación, un aumento de 5% con respecto al año anterior, reveló un análisis publicado el jueves en Estados Unidos.

Dos terceras partes de los graduados en 2010 pidieron un crédito universitario y fueron afectados considerablemente porque la tasa de desempleo de los nuevos graduados se mantuvo en 9,1% en el año en que concluyeron sus estudios, aunque es menos de la mitad de la tasa de quienes solo cuentan con estudios de secundaria.

La deuda estudiantil ha sido un tema central en la protestas de Ocupemos Wall Street. La semana pasada, el presidente Barack Obama anunció pasos para proteger a los deudores de los pesados pagos mensuales, incluyendo un programa para consolidar los préstamos y acelerar a creación de opciones que puedan limitar las mensualidades basado en un porcentaje de ingreso para los prestatarios federales.

Las cifras, reunidas utilizando datos del sondeo hecho por el Proyecto Deuda Estudiantil, indican que el promedio de endeudamiento se incrementó casi a la misma tasa anual en los últimos cinco años, pero todavía da una imagen fresca de lo que muchos abogados y expertos llaman una alarmante dependencia en el endeudamiento para pagar la universidad.

Otra causa de preocupación: debido a la limitación de datos, las cifras no incluyen a los estudiantes en universidades particulares, donde otros datos recientes muestran que 96% de los graduados está endeudado y solicitaron prestado 50% más que aquellos que se graduaron de otras escuelas donde se cursan cuatro años.

Los niveles de deuda varían ampliamente de escuela a escuela y de región a región. El nivel promedio en universidades individuales va de 950 a más de 55.000 dólares. El reporte identifica a 15 instituciones no lucrativas donde los estudiantes se gradúan con inusuales altos niveles de endeudamiento, una lista que incluye a la Universidad Regent en Virginia a la Universidad de Nueva York y varias escuelas de arte.

Mientras tanto, los estudiantes en el noreste y la región norte-centro generalmente tienen deudas sustancialmente mayores que aquellos que viven en el oeste. New Hampshire tiene la tasa promedio más alta de endeudamiento de todos los estados, con 31.048 dólares, mientras Utah tiene la más baja con 15.509 dólares.

Estas cifras, destacadas la semana pasada en el reporte del College Board, muestran este año un aumento de 7,3% en los precios de la matrícula en universidades públicas, lo que pone en relieve el desafío de la asequibilidad en la educación superior en un momento en que los estados han reducido significativamente el apoyo en este rubro.

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En internet: El reporte y un mapa interactivo puede consultarse en: http://projectonstudentdebt.org/state_by_state-data.php

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Justin Pope cubre asuntos de educación superior para The Associated Press. Está en Twitter como @jnn_pope97