El presidente Felipe Calderón designó al primer director de su recién creada agencia espacial.

La Secretaría de Comunicaciones y Transportes (SCT) informó en un comunicado que el mandatario nombró Francisco Javier Mendieta Jiménez como director general de la Agencia Espacial Mexicana (AEM), cargo que ostentará durante el periodo 2011-2015.

Mendieta es ingeniero por la Universidad Nacional Autónoma de México y doctor por la Escuela Nacional Superior de Telecomunicaciones de Francia. Fue uno de 18 contendientes por el puesto.

Tras su designación, deberá presentar en no más de 90 días un programa de actividades espaciales, señaló la SCT.

La dependencia señaló que Mendieta ha participado en experimentos espaciales para la NASA de Estados Unidos, aunque no especificó en cuáles.

Hasta antes de su designación como titular de la AEM, Mendieta era investigador titular del Centro de Investigación Científica y de Educación Superior de Ensenada, en el estado mexicano norteño de Baja California.

El Congreso mexicano creó la AEM en 2010, en un intentó de integrar al país a la comunidad internacional del sector espacial.

En julio pasado, el gobierno de Calderón presentó las líneas generales de la política espacial, entre cuyos objetivos se encuentra fortalecer las capacidades científicas y tecnológicas del país, además de fomentar la cooperación internacional y promover la cultura del conocimiento del espacio, sobre todo en niños y jóvenes.

Los intentos de desarrollo espacial de México se remontan a 1957, cuando se lanzaron cohetes para la exploración de la alta atmósfera. En 1962 creó la Comisión Nacional del Espacio Exterior que se disolvió en 1977.

En 1987, se formó el Instituto Mexicano de Comunicaciones, que coordinó el diseño y puesta en operación de satélites, pero en 1996 fue eliminado.

México sólo ha tenido un astronauta: Rodolfo Neri Vela, un ingeniero mecánico electricista que formó parte de la Misión 61-B de la NASA en 1985 a bordo del transbordador Atlantis. Permaneció siete días en el espacio exterior.