El subcomité para política migratoria de la cámara baja decidió el miércoles emitir una orden de forzoso cumplimiento para que el departamento de seguridad nacional (DHS por sus siglas en inglés) entregue un listado de 300.000 inmigrantes con antecedentes criminales o sin autorización para residir en el país que fueron detenidos pero cuya deportación no se gestionó.

Los siete miembros republicanos del subcomité votaron a favor de emitir la orden, mientras que los cuatro demócratas votaron en contra.

El republicano Lamar Smith, presidente del comité judicial al que está adscrito el subcomité para política migratoria, dijo haber solicitado la lista el 22 de agosto de todos los inmigrantes con récord criminal a los que la oficina de inmigración y aduanas (ICE por sus siglas en inglés) calificó como "bajo nivel" y cuya deportación no ha sido gestionada. ICE está adscrito a DHS.

"El pueblo estadounidense tiene el derecho a saber cuáles crímenes cometieron estos 300.000 inmigrantes ilegales después de que ICE decidiera intencionalmente no detenerlos", dijo Smith, quien acusó al gobierno federal de "no actuar de buena fe" al no haber entregado la información solicitada antes del plazo fijado a las 10 de la mañana del lunes.

La secretaria de seguridad nacional Janet Napolitano anunció en agosto que las autoridades migratorias concentrarán las deportaciones en inmigrantes con antecedentes criminales, después de que organizaciones pro inmigrantes y se quejaran del impacto que las deportaciones, que en el 2010 alcanzaron un nivel sin precedente de 392.000 personas, comparado con las 350.000 de 2009 y las 174.000 de 2004.

El presidente Barack Obama aspira a la reelección el año próximo, y el voto hispano jugará un papel importante en la contienda.

John Conyers, el principal demócrata en el comité judicial, calificó como "prematura" la emisión de la orden porque DHS "trabaja diligentemente" para cumplir con una solicitud que incluye temas de privacidad y es compleja porque involucra varias agencias del gobierno. "La información puede estar lista hoy, mañana o en los próximos dos días", dijo.

El republicano Elton Gallegly, presidente del subcomité para política migratoria, dijo que su bancada mantendrá confidencial la información que reciba.

El subsecretario de la oficina de asuntos legislativos de ICE Nelson Peacock explicó a Smith, en una carta fechada el miércoles y difundida a periodistas, que su despacho normalmente no mantiene un registro de los casos en los que no se toma acción alguna.

"ICE actualmente revisa sus archivos para determinar de forma más específica las circunstancias de los casos donde no se adoptó acción alguna", escribió Peacock. "Trabajamos de forma expedita para entregarle la información".

Es la primera autorización para emitir una orden de cumplimiento forzoso que adopta el comité judicial desde que los republicanos obtuvieron la mayoría de la cámara baja el año pasado.

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Luis Alonso Lugo está en Twitter como @luisalonsolugo