Los nuevos resultados de exámenes indican que los estudiantes de cuarto y octavo grado de bachillerato en Estados Unidos están a su mejor nivel en matemáticas en la historia, aunque las escuelas aún tienen mucho trabajo que hacer para que todos los alumnos mejoren.

En la lectura, los pupilos de octavo grado mostraron cierto progreso.

Un poco más de una tercera parte de los estudiantes tuvieron un nivel aceptable de lectura o mejor. En matemáticas, el 40% de los alumnos de cuarto grado y el 35% de los de octavo grado han alcanzado ese nivel.

Los resultados difundidos el martes por la Valoración Nacional de Avances en la Enseñanza son un duro recordatorio de la distancia que aún separa a los escolares estadounidenses para alcanzar los objetivos de la ley Ningún Niño Retrasado de que cada estudiante de bachillerato en Estados Unidos domine las matemáticas y a lectura para el 2014.

"Los modestos aumentos en las pruebas de aptitud son un motivo de preocupación pero también de optimismo", dijo el secretario de Educación Arne Duncan en una declaración. "Es obvio que los logros no se están alcanzando con la suficiente celeridad para que nuestros menores puedan competir en la economía del conocimiento del siglo XXI".

Históricamente ha existido una enorme diferencia en el dominio de las matemáticas y la destreza y comprensión en la lectura entre la puntuación media de los estudiantes blancos y la de los negros e hispanos. Invariablemente los pupilos blancos obtienen mejores calificaciones.

Empero, tanto en las pruebas de matemáticas como en las de lectura, los estudiantes hispanos lograron ciertos avances para acortar la diferencia con los estudiantes blancos del 2009 al 2011. Por ejemplo, en lectura el diferencial de 26 puntos de 1992 y los 24 del 2009 fue reducido a 22 puntos en el 2011.

El Centro Nacional para Estadísticas de la Enseñanza del Departamento de Educación administró los exámenes.

El examen de matemáticas fue administrado este año a 209.000 estudiantes de cuarto grado y 175.200 estudiantes de octavo grado. A las pruebas de lectura fueron sometidos 213.100 pupilos de cuarto grado y 168.200 estudiantes de octavo grado.

_____

Valoración Nacional sobre Avances en la Enseñanza: http://nces.ed.gov/nationsreportcard/

_____

Kimberly Hefling: http://twitter.com/khefling