El argentino Juan Martín del Potro sucumbió el domingo 6-7 (5), 6-3, 6-4 ante Jo-Wilfried Tsonga después que éste repuntó en la final del Abierto Erste Bank, llevándose su segundo título de la temporada y séptimo en total.

Tsonga, el primer preclasificado, superará oficialmente a Mardy Fish el lunes en el ranking mundial. Los tenistas en los ocho primeros lugares avanzarán a la final de la ATP en Londres el mes próximo.

"Fue una victoria especial", dijo el francés Tsonga, noveno del mundo. "Se suponía que yo ganaría algunos puntos aquí y los gané ... Por ahora está bien, pero tendré que jugar bien la próxima semana (en Valencia) y pues debo estar concentrado".

Tsonga había perdido sus tres partidos anteriores con Del Potro. Sin embargo, ahora se recuperó enérgicamente de un mal momento en el segundo parcial para llevarse cuatro games consecutivos.

Del Potro, el segundo favorito del torneo con foja de 9-4 en las finales de su carrera, sigue esperando su primer triunfo en una competencia bajo techo. El argentino ascenderá al 11mo lugar en la lista por puntos, con lo que tiene una posibilidad, aunque ligera, de llegar al torneo de Londres.

"Estuve cerca, tuve mis oportunidades, pero no las aproveché. En los momentos importantes, Jo jugó mucho mejor que yo", señaló Del Potro. "Después de ese re-break jugó más agresivamente, sirvió de manera increíble. Después de ese momento, fue un partido muy diferente".

El primer parcial estuvo basado en el servicio, hasta el desempate. Tsonga estaba abajo 0-40 en el primer game con el servicio, pero se repuso con cuatro aces. Entonces falló en tres intentos por quebrarle el saque del argentino en 4-4.

En el desempate, el francés consiguió su primer punto para parcial por doble falta en 5-5 y luego echó fuera una pelota.

Del Potro se fue arriba 2-1 con un rompimiento pero Tsonga ganó cinco de los seis games siguientes y cerró con un ace.

El argentino conectó de derecha el único punto para rompimiento del último parcial. Sin embargo, Tsonga selló la victoria con un acercamiento a la red que dejó sin posibilidades a Del Potro.

Esta final fue la 12da de la temporada entre los dos primeros favoritos, pero la quinta en que gana el primer preclasificado.