Sebastian Vettel inscribió el sábado un nuevo jalón en la Fórmula Uno al igualar con el legendario argentino Juan Manuel Fangio el número de primeras posiciones de largada en grandes premios, con 28.

El piloto de Red Bull obtuvo el puesto de privilegio en la clasificación para el Gran Premio de la India del domingo, y al lograrlo por decimotercera vez en una temporada queda a uno del récord establecido por Nigel Mansell en 1992.

Su tiempo de 1 minuto, 24.178 segundos en el autódromo internacional de Buddh fue tres décimas de segundo más veloz que la McLaren de Lewis Hamilton, quien obtuvo el segundo mejor tiempo pero largará desde la quinta posición después de haber cometido una infracción durante una de las dos prácticas del viernes.

Mark Webber, de Red Bull, se clasificó tercero, delante de Fernando Alonso (Ferrari), Jenson Button (McLaren) y Felipe Massa (Ferrari), quien perdió parte de la suspensión frontal derecha en una curva en su última vuelta y rozó una barrera de contención. Ese accidente provocó banderas amarillas.

Vettel ha ganado la mayoría de las carreras en las que partió primero. Pero como ya se aseguró el campeonato mundial de pilotos y Red Bull el de constructores, el domingo podría ser una tentación para que Webber busque su primera victoria de la temporada.

Pese a que las escuderías tienen prohibido ordenar esas maniobras debido a casos en el pasado de resultados convenidos entre compañeros de equipo, es evidente que el conductor delantero tiene medios de dejar pasar a su compañero que viene atrás.

Webber, cuya relación con su colega Vettel es más profesional que amistosa, no estaba entusiasmado con la idea de que el alemán lo dejara ganar, aunque el director del equipo, Christian Horner, dijo que el resultado ideal sería que ganara Webber seguido de Vettel.

"Se ha hablado mucho del equipo pero yo no he dicho nada", afirmó Webber. "No quiero ningún favor de Seb durante el resto del año".

De todos modos, un factor que atentaría contra esa posibilidad es que Vettel puede igualar el récord de Michael Schumacher de 13 victorias en una temporada si gana las tres carreras restantes.

Esas estadísticas tienen resonancia para el joven piloto alemán, incluso el hecho de haber igualado el récord de Fangio, aunque ésta es la carrera número 78 de Vettel y Fangio sólo corrió 51.

"Es especial participar en un deporte con tanta historia porque te permite compararte de muchos modos", dijo Vettel. "Pero yo no salto al auto pensando 'me falta una más para igualar a Fangio'. Todavía sigo motivado aun sin tantas cifras ni estadísticas".

Nico Rosbert (Mercedes), Adrian Sutil (Force India) y Sebastien Buemi y Jaime Alguersuari, ambos de Toro Ross, completaron los diez que partirán primero.

Schumacher, siete veces campeón mundial, largará desde el duodécimo lugar con su Mercedes.