El ex candidato presidencial y ex senador izquierdista Gustavo Petro tiene 28,8% de las preferencias electorales, 10 puntos porcentuales sobre su rival más cercano, para las elecciones del domingo por la Alcaldía de Bogotá, según una encuesta divulgada el viernes.

Por debajo de Petro se ubicó el ex alcalde capitalino Enrique Peñalosa con 18,8% y el tercer lugar la independiente Gina Parody con 17%, de acuerdo con el sondeo publicado por el diario El Espectador y la red de radio y televisión Caracol.

La muestra fue elaborada por la firma Gallup al consultar a 600 personas, 300 de ellas cara a cara y 300 por teléfono, del 25 al 25 de octubre. La encuesta tiene un margen de error de más o menos 5%.

De acuerdo con el diario, la constante aparición en debates televisivos de los tres principales candidatos por la principal alcaldía de Colombia ha favorecido en las últimas semanas a Petro, al mostrarse "como un hombre cordial, sin ataques, de mucha elocuencia y suavidad".

Petro, un economista de 51 años, "ha evitado a toda costa una estrategia fundamentada en echarles agua sucia a los demás. Del congresista beligerante, pasó a candidato conciliador", agregó el periódico.

El aspirante fue candidato presidencial en los comicios de 2010 por el izquierdista partido Polo Democrático Alternativo, del que se retiró a inicios de este año para lanzar en marzo su propio movimiento con independientes y simpatizantes de izquierda llamado "Progresistas".

Peñalosa, economista de 57 años y quien ya fue alcalde de Bogotá entre 1998 y 2000, busca un nuevo mandato por el Partido Verde y el Partido Social de Unidad Nacional (Partido de La U) y cuenta con el apoyo del ex mandatario Alvaro Uribe (2002-2010).

Contrario a Petro, Peñalosa se ha mostrado más agresivo en los debates y ha debido defenderse de contar con el apoyo de concejales investigados de forma preliminar por presuntas corruptelas en obras de infraestructura en Bogotá, de acuerdo con el diario.

La independiente Parody, una abogada de 37 años, quien repuntó en los sondeos por una alianza sellada en septiembre con el ex alcalde de Bogotá Antanas Mockus (1995-1998/2001-2004), no ha logrado que el "matrimonio político" le alcance para llegar a la cima, aseguró El Espectador.

Con sus ocho millones de habitantes, la Alcaldía de Bogotá es la más importante del país y el segundo cargo de elección popular más importante de Colombia después del presidente.

Junto a los comicios de Bogotá, el domingo 30 de octubre al menos 30 millones de colombianos están habilitados para elegir a 32 gobernadores, un millar de alcaldes, así como a miles de concejales para el periodo 2012-2015. Las personas que resulten elegidas asumirán sus cargos el 1 de enero próximo.

Las elecciones regionales son vistas como el termómetro de las diferentes corrientes políticas del país y por ende cómo se distribuye el poder y su afinidad con el mandatario de turno.