El venezolano José Peña ganó el viernes la medalla de oro en los 3.000 metros con obstáculos de los Juegos Panamericanos y de inmediato recibió la felicitación vía telefónica del presidente de su país Hugo Chávez.

"Me llamó el presidente para felicitarme y decirme que había visto la carrera", dijo Peña, quien cronometró 8:48.19 para llevarse el título.

El brasileño Hudson Souza se quedó con la plata con tiempo de 8:48.75, y el cubano José Alberto Sánchez se adjudicó el bronce al cruzar la meta un segundo después.

Peña dijo que las claves de su éxito fueron su concentración, los entrenamientos previos y "la perseverancia para el remate" en los metros finales.

"En los últimos 100 metros me di cuenta que podría ganar la carrera, fue algo instantáneo", destacó el venezolano, quien se llevó un susto cuando se resbaló y dio la impresión que pudo haber perdido la estabilidad.

"Me recuperé de inmediato y solo giré la cabeza, miré atrás para asegurarme la medalla, que no viniese nadie cerca", explicó Peña. "A veces uno se confía y lo paga caro".

El también venezolano Martín Blanco quedó quinto, delante del estadounidense Donald Cowart. El peruano Mario Bazán concluyó séptimo, el mexicano José Bañales octavo y el chileno Enzo Yañez noveno.