El brasileño Felipe Massa, con Ferrari, fue sorpresivamente el más rápido en los ensayos del viernes con miras al Gran Premio de la India de fórmula uno, en los que el británico Lewis Hamilton cometió una infracción que le costará tres posiciones en el orden de largada el domingo.

Hamilton, que había sido el más veloz en la sesión matinal, fue castigado con un retraso de tres posiciones por ignorar banderas amarillas con su McLaren Mercedes. El mexicano Sergio Pérez, de Sauber, también incurrió en la misma falta y perderá tres posiciones.

Massa no estuvo en la pelea a lo largo de todo el campeonato, pero cronometró un minuto y 25.706 segundos en el circuito Buddh International y relegó al segundo lugar al alemán Sebastian Vettel, de Red Bull, que ya tiene asegurado su segundo título de conductores seguido. El español Fernando Alonso quedó tercero con el otro Ferrari.

Hamilton fue castigado por abrir el alerón trasero de su auto --lo que lo hace más veloz-- cuando había banderas amarillas que indicaban que había que disminuir la velocidad para que el personal de la pista pudiese retirar el Williams averiado del venezolano Pastor Maldonado.

Hamilton, quien se quejó en el pasado de que los jueces de las carreras lo tenían entre ceja y ceja, admitió que el castigo "estuvo justificado".

Se cree que en este circuito será fácil rebasar autos, por lo que la pérdida de tres posiciones podría no ser tan grave.

Hamilton finalmente terminó cuarto, delante del Red Bull del australiano Mark Webber y del McLaren de su compañero de equipo, el británico Jenson Button.

Massa lideró la sesión a pesar de que el alerón delantero de su Ferrari estaba tan bajo y suelto que tocaba el piso a cada rato, sacando chispas. El brasileño no gana una carrera desde el 2008, en que casi se corona campeón.

Posteriormente sufrió un accidente que lo tuvo al borde de la muerte.

"Mañana sabremos cómo estaban los Red Bull y McLaren hoy en cuanto a gasolina y todo lo demás", comentó Massa, restando importancia a su primer lugar.

"Cuando el auto anda bien y consigues hacer algunas vueltas buenas, puedes terminar arriba", agregó.

El buen desempeño de los Ferrari llevó alivio a la escudería luego de que por la mañana el auto de Alonso se detuviese por un problema mecánico.

El Renault del brasileño Bruno Senna ocupó el octavo lugar y Pérez fue 13ro, en tanto que otro brasileño, Rubens Barrichello se ubicó 15to con Williams y su compañero Maldonado 16to.

Las dos sesiones fueron intensas y la mayoría de los pilotos dieron entre 50 y 60 vueltas para familiarizarse con un circuito nuevo, algo polvoriento por las obras que se están construyendo en los alrededores de este suburbio de Nueva Delhi.

Los Mercedes del alemán Michael Schumacher y el finlandés Nico Rosberg figuraron quinto y sexto en la mañana. Por la tarde probaron otra puesta a punto y se retrasaron.

Vettel fue el segundo más veloz en ambas sesiones y se mostró complacido con el funcionamiento de su auto.

"Había bastante polvo, pero la pista parece buena, especialmente porque tiene curvas anchas que le dan muchas opciones a los pilotos", manifestó el alemán.

"Encontrarás mucho polvo si te sales de la raya. Es un circuito que permite rebasar, con rectas largas y curvas anchas".