Jack Michael Martínez se repuso de tres periodos mediocres y anotó cinco puntos durante una racha de 9-0 con la que República Dominicana venció el jueves 69-55 a Uruguay para mantenerse en la pelea por avanzar a las semifinales del básquetbol de los Juegos Panamericanos.

Martínez, quien anotó la víspera 31 puntos en una derrota ante Estados Unidos, iba sin encestes de campo en 13 intentos hasta que conectó un tiro en suspensión con 5:30 por jugar, para darle a los dominicanos una ventaja que ya no perdieron.

Martínez terminó con 12 puntos y 21 rebotes, mientras que Juan Coronado aportó 17 puntos y Manuel Guzmán sumó 12 por República Dominicana, que busca su primer podio Panamericano desde que obtuvo la plata como anfitrión en Santo Domingo 2003.

"Fue un partido malo para mí, los primeros tres cuartos porque la bola no caía, pero al final cayeron los balones y ahí fluyó el juego", dijo Martínez.

"Lo importante es estar presente, no puedes pensar que todos van a ser días de fiesta y que vas a meter 30, porque enfrente tienes a una selección que ajusta su esquema para defenderte y a mí me pusieron zona, pero (Kelvin) Peña, Coronado y Manuel Guzmán respondieron hoy con minutos de calidad", agregó Martínez.

Peña anotó 10 puntos y Guzmán bajó además 10 rebotes por Dominicana, que tiene tres puntos y lidera el Grupo B, donde es seguido por Estados Unidos y Brasil con dos cada uno, mientras que Uruguay está eliminado con dos.

Los dos mejores de cada grupo avanzan a las semifinales.

Martín Osimani anotó 16 puntos por Uruguay, que fue bronce en Río de Janeiro.

"Duele mucho esta derrota, en el último cuarto tuvimos muchas pelotas perdidas y no pudimos anotar y ellos estuvieron bien en el tiro de tres", dijo Osimani. "Ya quedamos afuera, tenemos que esperar el partido de mañana y nos queda sólo dejar la mejor imagen para Uruguay".

En su tercer encuentro por la primera fase, los dominicanos se medirán con Brasil, mientras que Uruguay hará frente a los Estados Unidos.

"Ahora viene Brasil, va a ser un partido difícil, son equipos mundialistas que son un gran conjunto, que mueven la bola, que cansan, no son como Estados Unidos que son sólo individualidades, tenemos que estar mentalizados para mantener la defensa sólida", destacó Martínez.

Dominicana arrancó el encuentro con una carrera de 7-0 pero los uruguayos fueron reduciéndola de a poco y consiguieron darle la vuelta al marcador con un par de tiros libres de Federico Haller sobre el final del primer periodo.

En el segundo lapso, los dominicanos volvieron a iniciar con potencia y se pusieron arriba otra vez por siete, 22-15, con poco más de siete minutos en el periodo gracias a un enceste de Francisco Ozuna, pero Uruguay montó un ataque de 13-5 que fue sellado con un triple de Martín Osimania para darle la vuelta 28-27 con menos de tres minutos.

Dominicana volvió a la delantera con cinco sin respuesta, dos de ellos libres de Peña y un "jumper" de Guzmán para ponerse arriba por seis con 1:41 y la primera mitad concluyó 36-34 para los dominicanos.

En el tercer periodo, los dos equipos sufrieron con su efectividad de campo y Dominicana logró mantener su ventaja más con tiros desde la línea, ante un Uruguay que desaprovechó sus oportunidades pero que con un enceste de Martín Osimani se acercó 49-46 antes de que Martínez resolviera el partido.