Un gol del uruguayo Walter Pandiani dio un triunfo de 1-0 al Espanyol sobre el Betis el jueves en la novena fecha de la liga española y catapultó al equipo del argentino Mauricio Pochettino al sexto sitio de la tabla.

Pandiani anotó su segundo tanto en el campeonato poco después de salir a la cancha y ello fue suficiente para que los blanquiazules sumaran su tercera victoria consecutiva por 1-0. Tras arrancar la temporada con cuatro triunfos, ahora el Betis suma cinco derrotas seguidas y está en noveno lugar.

Al cierre de la jornada, el Athletic de Bilbao del argentino Marcelo Bielsa acumuló siete partidos invicto — lo cual incluye sus últimos encuentros en la liga española y la Liga Europa — al vencer 3-0 al Atlético de Madrid con goles de Fernando Llorente, Gaizka Toquero y Filipe Luis en propia puerta.

El Atlético, que no gana en la liga española desde la cuarta fecha, quedó relegado al doceavo puesto con 10 unidades, cuatro plazas por debajo del cuadro vasco, con 12.

El miércoles, el Levante venció 3-2 a la Real Sociedad para sumar su séptima victoria consecutiva y mantenerse como líder con 23 puntos.

El Madrid conservó la segunda plaza con 22 tras ganarle 3-0 al Villarreal, que ha perdido sus últimos tres partidos. El Barcelona, vencedor por 1-0 en su visita a Granada el martes, es tercero con 21.

En el resto de partidos adelantados, el Valencia derrotó 1-0 en Zaragoza para situarse cuarto, Getafe y Osasuna empataron 2-2 y el Rayo Vallecano se impuso 2-0 al Málaga del chileno Manuel Pellegrini.

En Mallorca, el Sporting de Gijón remontó un gol en contra para vencer 2-1 y el Sevilla-Racing acabó en 2-2.

La primera parte entre Espanyol y Betis fue nivelada en cuanto a resultado y juego, pues catalanes y andaluces se repartieron las oportunidades de gol, y ambos porteros destacaron por encima de los delanteros.

El argentino Cristian Alvarez estuvo ágil en sendos disparos de larga distancia de Beñat Extxeberría y un remate del paraguayo Roque Santa Cruz, mientras que el visitante Casto Espinosa frustró un par de balones de Javi Márquez y Joan Verdú.

Los blanquiazules dieron un paso al frente tras la reanudación y encerraron al Betis en su campo, tendencia que se acentuó después de que Pepe Mel retirara de la cancha a Santa Cruz, referencia arriba de los andaluces.

Alvaro Vázquez merodeó la portería de Espinosa hasta ser sustituido por Pandiani a los 68. Lo que se le negó a canterano hasta entonces lo consiguió "El Rifle" en el primer balón que tocó: Didac Vilá centró de zurda a los 75 y Pandiani remató de cabeza como mandan los manuales, enviando el balón al fondo de las mallas y al Espanyol a puestos europeos.

"Es un resultado importante y fundamental para nosotros, pero ahora toda la energía hay que ponerla en corregir varios aspectos y pensar en el siguiente encuentro contra el Málaga", analizó Pochettino tras el choque. "Nos está faltando puntería para tener un marcador más amplio, pero no me preocupa en absoluto porque hacemos un buen juego y creamos ocasiones".

Athletic y Atlético, en situaciones similares en el campeonato, ofrecieron un choque intenso en Bilbao, aunque parco en exquisiteces futbolísticas.

El local Llorente y el colombiano Radamel Falcao ejercieron de puntas de lanza de sus respectivos equipos, pero la primera mitad generó más choque que toque, y el marcador permaneció inalterado al arribo del descanso: Gorka Iraizoz frustró el único remate del "Tigre" y Thibaut Courtois hizo lo propio en llegadas de Llorente y Oscar De Marcos.

La poca inspiración del Atlético en la segunda mitad se vio reflejada con la sustitución de un apático José Antonio Reyes a los 57. Bielsa, en cambio, pulsó la tecla adecuada dando entrada a Toquero por Iker Muniaín sólo 17 minutos más tarde, pues el vitoriano revolucionó el partido y, a falta de un cuarto de hora, el Athletic ya ganaba 3-0.

El primer gol de Llorente, a los 67, fue afortunado, pues el remate del delantero lo desvió a propia meta Filipe Luis ante la impotencia de Courtois.

El segundo, a los 71, fue de corte más clásico: escapada de Toquero por banda derecha, comba al punto de penal y testarazo abajo del internacional español.

Y Toquero clavó el tercero, también de cabeza y al saque de una falta, a los 75, lo cual coincidió con una impresionante tromba de agua sobre el césped de San Mamés, lo más destacado del tramo final.

Bielsa consideró clave el primer gol de cara a la victoria local.

"Al comienzo gobernábamos el trámite, pero ellos tuvieron dos llegadas claras. Después (el partido) se fue inclinando hacia nosotros y el primer gol nos permitió desequilibrar, seguir buscando, y ampliar la ventaja", consideró el argentino, sin entrar a valorar la actuación del equipo de Gregorio Manzano, cuyo puesto pende de un hilo.