La Comisión Económica para América Latina y el Caribe (Cepal) advirtió hoy que si los puertos de América del Sur no se modernizan en infraestructura verán copada su capacidad hacia el 2020.

"Estos puertos necesitarán importantes inversiones para mejorar su infraestructura de manera de poder recibir los buques de gran tamaño que actualmente circulan por las principales rutas navieras del mundo", según un estudio dado a conocer por esa entidad.

El informe que estará próximamente disponible en el sitio de Internet de la CEPAL, fue presentado en la sesión inaugural de la Conferencia Anual de la Asociación Internacional de Economistas Marítimos América Latina (IAME 2011), que se prolongará hasta el próximo viernes en la sede de la CEPAL, en Santiago, Chile.

El estudio calcula que entre 2016 y 2019 buques de un promedio de 13.000 TEUS (unidad de medida de contenedores) arribarán a las costas este y oeste de América del Sur.

Recuerda que actualmente las naves más grandes que recalan en los puertos de la región no sobrepasan los 8.000 TEUS y que se necesitarán importantes inversiones para aumentar la capacidad de los terminales marítimos, especialmente su profundidad.

"Esto incidiría además en la competitividad de los puertos y de las redes logísticas de la región", subrayó el texto.

Al inaugurar la reunión de la IAME 2011 América Latina, el Secretario Ejecutivo Adjunto de la CEPAL, Antonio Prado, indicó que la industria marítima, los puertos y los servicios logísticos juegan un rol cada vez más crítico como facilitadores del desarrollo e inserción internacional de América Latina.

Indicó que la brecha total de infraestructura -la distancia entre los requerimientos en infraestructura y la provisión efectiva de la misma en las áreas de transporte, energía, telecomunicaciones, agua y saneamiento- en toda América Latina asciende a cerca de 170.000 millones anuales de dólares hasta 2020, lo que representa poco más del 5 % del PIB regional.

"Esto es a la vez una gran oportunidad y un desafío para dar un salto tecnológico y cualitativo incorporando los principios de la sostenibilidad en sus cuatro ejes: social, económico, ambiental e institucional. Necesitamos reformular las políticas públicas para alcanzar una mejor planificación e implementación de proyectos", enfatizó.

En tanto, la subsecretaria de Transportes de Chile, Gloria Hutt, declaró que es crucial mejorar la eficiencia y la competitividad internacional de los terminales, así como organizar sus operaciones para aprovechar mejor los espacios interiores.

"Hay un desafío de madurez de nuestros puertos. Aún somos adolescentes y debemos buscar modelos para lograr un desarrollo pleno hacia 2018, que es nuestro horizonte", indicó.

En la sesión inaugural de la IAME 2011 América Latina intervinieron también representantes de Escocia, Reino Unido, y Bélgica, entre otros.

En la cita, que por primera vez se realiza en América del Sur, participantes de 40 países analizarán el sector marítimo y portuario de América Latina y el mundo y su papel clave como facilitador del desarrollo.