En una reedición de las semifinales de hace cuatro años en Río de Janeiro, Brasil se apoyó en un ataque equilibrado para derrotar el miércoles 80-71 a Uruguay en un choque por el Grupo B del básquetbol de los Juegos Panamericanos.

Guilherme Giovannoni lideró la ofensiva brasileña con 15 puntos y fue apoyado por 14 tantos de Wellington Santos. Arthur Silva logró 13, mientras que Marcelo Machado sumó 12 y Guilherme Hubner 11.

Los brasileños, actuales tricampeones continentales, habían ganado el partido a Uruguay hace cuatro años por 85-73.

Bruno Fitipaldo, con 16 unidades, encabezó a Uruguay, que se enfrentará en la segunda ronda con República Dominicana, mientras que los brasileños irán contra Estados Unidos.

"Hicimos un buen trabajo porque hay muchos jóvenes y es buen aprendizaje para ellos", dijo el capitán uruguayo Martín Osimani. "Es el primer juego y teníamos que ver cómo estábamos, recién nos juntamos y salimos aguerridos, esperemos mañana hacer un partido mejor, porque si queremos clasificar tenemos que ganar".

El encuentro fue cerrado desde el inicio hasta el final. La primera mitad terminó a favor de Brasil por 36-35. En esos primeros dos cuartos, Brasil llegó a tener una delantera de 23-18, la más amplia en ese lapso, en que el marcador estuvo empatado en seis ocasiones y los equipos se alternaron la ventaja siete veces.

El encuentro tuvo su último empate cuando el charrúa Federico Haller clavó un triple para poner la pizarra 51-51 con 1:15 por jugar en el tercer periodo.

Los uruguayos, que habían batallado mucho todo el encuentro, festejaron en grande el empate momentáneo, pero cometieron varios descuidos y Giovanonni les hizo pagar con cinco puntos sin respuesta en el cierre de ese periodo, y dos más el inicio del cuarto parcial, para poner la pizarra 59-51 con 9:33 por jugar.

"Pagamos los errores y ya no tuvimos más que hacer el resto del encuentro para tratar de sacarlo", dijo el escolta uruguayo Joaquín Osimani. "Al final no pudimos meter las bolas importantes".

Uruguay intentó remontar, pero lo más cerca que estuvo fue cuando Fitipaldo cobró un par de tiros libres para acercarse 69-66 con 3:34.

En su siguiente posesión, Brasil no pudo sacar puntos y los uruguayos tuvieron la pelota con posibilidades de igualar, pero Martín Osimani perdió el balón y los brasileños anotaron dos puntos para ponerse 71-66 y alejarse el resto del encuentro.

Reque Newsome agregó 12 puntos por Uruguay.