En momentos en que más estados consideran la aplicación de leyes de inmigración más estrictas, líderes políticos, empresariales y religiosos del oeste del país examinaban el miércoles el impacto económico de la aplicación de tales medidas, así como programas de trabajadores invitados, durante una reunión de un día en Salt Lake City.

Los participantes en general se opusieron a las duras leyes migratorias aprobadas en Alabama y Arizona. En lugar de éstas, ellos señalaron un paquete de leyes aprobado en Utah que incluye una legislación modelada con base en la de Arizona, pero balanceada por un programa que permitirá que inmigrantes que viven ilegalmente en el país trabajen y paguen impuestos en Utah si se registran con el estado.

La ley no los protege de un procesamiento federal; el estado está buscando una solución federal antes de que la ley entre en efecto en el 2013.

El programa de trabajadores invitados de Utah fue un componente clave de Utah Compact, una iniciativa impulsada como una manera más compasiva de manejar la inmigración.

"El éxito de Utah Compact ha puesto los reflectores sobre Utah", dijo el fiscal general Mark Shurtleff. "Ahora tenemos una oportunidad de incidir en el debate nacional sobre inmigración de una manera realmente positiva", señaló.

En Idaho, legisladores dieron marcha atrás en la aprobación de sus propias leyes de inmigración, en parte debido al impacto potencial sobre la agroindustria del estado. Eso es preferible que aprobar leyes que no están "bien analizadas", dijo Brent Olmstead, un intercesor de la Coalición de Empresarios de Idaho sobre la Reforma de Inmigración.

"Nos gustaría ver como mínimo un programa de trabajadores invitados en el que el suministro de mano de obra satisfaga la demanda, y que considere de alguna manera a los trabajadores que ya están aquí", agregó Olmstead.

El impacto de leyes nuevas ha sido evidente de inmediato en Georgia, donde la industria agrícola calcula que ha perdido al menos 300 millones de dólares y hasta 1.000 millones desde la aprobación a inicios del año de una ley contra los inmigrantes ilegales.

____

El periodista de la AP John Miller contribuyó a este despacho desde Boise, Idaho.