Los precios de las acciones en las bolsas de valores de Nueva York bajaron el martes debido a decepcionantes reportes de resultados corporativos y a versiones extraoficiales de que una reunión clave de ministros de Finanzas de la eurozona esta semana había sido cancelada.

Los reportes trimestrales poco alentadores y un informe de la poca confianza del consumidor estadounidense pesaron en el estado de ánimo de los inversionistas para que bajaran los precios de las acciones luego de tres días de ganancias.

El promedio industrial Dow Jones cayó 207 puntos, un 1,7%, para cerrar a 11.706,62 unidades. La empresa 3M registró una caída de 6,3%, la mayor entre las 30 empresas que conforman el Dow.

El índice Standard & Poor's 500 perdió 25,14 puntos, o 2%, a 1.229,05. El tecnológico Nasdaq retrocedió 61,02 unidades, un 2,3%, para cerrar en 2.638,42. Las pérdidas pusieron al Nasdaq en negativo en el año de nuevo. El incremento del lunes había colocado al índice un 1,8% arriba en 2011.

El mercado resintió la caída de la confianza del consumidor en octubre a su nivel más bajo desde marzo de 2009. El índice mide cómo sienten los compradores las condiciones para hacer negocios, el mercado laboral y la perspectiva para los siguientes seis meses.

"Es difícil analizar esta información y encontrar alguna manera de cosechar algo positivo de ella", dijo Tim Speiss, vicepresidente en EisnerAmper Wealth Planning.

Las acciones de las pequeñas compañías cayeron mucho más que la generalidad del mercado, una señal de que los inversionistas estaban evitando activos percibidos como riesgosos. El Russell 2000, el índice de las pequeñas empresas, cayó 3%, contra la ganancia de 3,3% que había conseguido el lunes.

Los precios de los activos que se consideran estables subieron su valor. El rendimiento del bono del Tesoro a 10 años cayó a 2,14% del 2,33% que ofrecía el lunes. El oro subió 2,9%.

Las últimas noticias de Europa generaron dudas sobre si la cúpula europea puede llegar a una solución completa para el problema de la crisis de deuda de la región a tiempo para la reunión que sostendrán el miércoles. Los problemas actuales de la crisis de deuda europea han estado detrás de las grandes fluctuaciones en los mercados últimamente.

Los funcionarios europeos trabajan para reforzar juntos un plan que evite que los bancos asuman grandes pérdidas en caso de que el gobierno griego caiga en impago con sus bonos. Un impago podría ocasionar un congelamiento en los créditos similar a lo ocurrido en 2008 luego de la caída de Lehman Brothers.

En Asia, el índice japonés Nikkei 225 cerró 0,9% por abajo en 8.762,31 unidades, ya que los exportadores pasan apuros debido al yen fortalecido.

Por su parte, en Corea del Sur, el Kospi perdió 0,5% para cerrar en 1.888,65 puntos, mientras que el índice Hang Seng de Hong Kong ganó 1,1% a 18.968,20 unidades. Los índices de referencia en China continental, India, Taiwán, Singapur y Nueva Zelanda también ganaron.

Cinco acciones cayeron por cada una que subió en la Bolsa de Valores de Nueva York. El volumen de transacciones fue de 4.300 millones de títulos.