Hombres armados secuestraron el martes a tres cooperantes en el norte de Somalia, entre ellos una mujer estadounidense y un hombre danés, dijeron las autoridades.

El Grupo Danés de Retirada de Minas confirmó que tres de sus empleados fueron secuestrados hacia las 3 de la tarde. El grupo no facilitó otros detalles y pidió a los medios noticiosos que "respeten la necesidad de confidencialidad ya que las investigaciones continúan".

Los tres fueron secuestrados por hombres armados cuando se dirigían al aeropuerto, dijo un policía en la aldea somalí de Galkayo.

Dos funcionarios con sede en Nairobi dijeron que entre los secuestrados está una estadounidense de 32 años y un danés de 60. El tercero es un somalí. Pidieron no ser identificados porque no estaban autorizados a hablar con los medios informativos. La mujer es una ex maestra de escuela, dijo uno de los funcionarios.

Galkyo está dividido en dos: una sección norteña controlada por la región semiautónoma de Puntland y una sección meridional controlada por un clan llamado Galmudug. Mohamed dijo que los cooperantes se adentraron en la zona sur de la aldea y fueron secuestrados allí.

Un funcionario de seguridad basado en Nairobi dijo que el grupo de retirada de minas viajaba en un convoy de tres vehículos, uno de ellos con guardias armados, aunque éstos no se opusieron al secuestro. Al parecer los tres se dirigían al antiguo reducto pirata de Hobyo, dijo el funcionario.

El Grupo Danés de Retirada de Minas es una unidad del Consejo Danés de Refugiados, una organización no gubernamental fundada en 1956. Sus especialistas han desactivado minas y proyectiles sin detonar en zonas de conflicto del Medio Oriente y Africa.

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Los periodistas de The Associated Press Abdi Guled en Mogadiscio y Karl Ritter en Estocolmo contribuyeron a este despacho.