Una corte estadounidense falló a favor de Colombia en la disputa legal por los derechos sobre las piezas de un galeón hundido en aguas territoriales colombianas en 1708.

La embajada de Colombia en Washington informó en un comunicado que "la Corte Distrital del Distrito de Columbia de Estados Unidos profirió fallo favorable a la República de Colombia en el caso de la demanda de la empresa estadounidense Sea Search Armada (SSA) por supuestos derechos sobre el Galeón San José".

Agregó que "el fallo es susceptible de apelación".

James DelSordo, abogado de SSA, dijo a AP que "la decisión es inexacta e incorrecta. El tribunal está equivocado. Mi cliente evalúa sus opciones".

"Es desafortunado que mi cliente tenga que ver esto, ya que la corte suprema colombiana ha dicho repetidamente que el gobierno colombiano y SSA poseen el San José en partes iguales", agregó el abogado. "El gobierno de Colombia se niega a permitirle a mi cliente recobrar su propiedad y darle la mitad correspondiente al pueblo colombiano".

En 2007, la Corte Suprema de Justicia de Colombia había fallado que las piezas que fueran halladas en el barco San José y catalogadas como de valor histórico, artístico y arqueológico serían propiedad del país, y que sólo daría el 50% a SSA si eran inventariadas como tesoro.

SSA ha asegurado tener ubicado el galeón desde 1982 a 213 metros (700 pies) de profundidad y a varias millas del puerto turístico de Cartagena.

SSA demandó al Estado colombiano en 1994 ante un juez de la ciudad de Barranquilla, puerto a unos 700 kilómetros al norte de Bogotá, alegando la propiedad de lo que hallara en el galeón por encontrarse en zona económica exclusiva, donde la nación sólo ejerce derechos de soberanía respecto de la explotación y conservación de los recursos naturales.

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Luis Alonso Lugo está en Twitter como @luisalonsolugo