Estados Unidos venció el lunes a Puerto Rico en cinco sets en el inicio del torneo masculino de voleibol de los Juegos Panamericanos de Guadalajara.

Puerto Rico ganó el primer set 25-22, pero los estadounidenses empataron al vencer en el segundo 25-19.

Los boricuas volvieron a irse adelante con el 25-20 del tercer set y Estados Unidos igualó de nuevo al ganar 25-16 en el cuarto. En el definitorio, los norteamericanos se impusieron por dos puntos, 15-13.

El capitán Héctor Soto aseguró que Puerto Rico regaló el partido al cometer demasiado errores.

"Empezamos el partido como queríamos", dijo Soto al servicio oficial de información de los Juegos. "Sin quitarle mérito a ellos, les regalamos el juego, no merecimos ganar".

Evan Patak marcó 28 puntos para Estados Unidos y Antonio Ciarelli aportó 23. Entre los caribeños, Roberto Muñiz se fue con 18 y Ezequiel Cruz con 16.

El entrenador boricua Carlos Cardona se mostró decepcionado con el juego de su equipo, favorito en los papeles.

"No pudimos manejar la presión del encuentro, la camiseta estadounidense pesa bastante cuando se trata de jugarle", dijo. "Entiendo que nosotros pensábamos que con un equipo más llamativo teníamos la presión de ganar, por lo tanto no la pudimos manejar".

"No pudimos encontrar un juego fluido, tuvimos muchos errores y tuvimos poca consistencia en el ataque que nos condenó al final", agregó.

Estados Unidos y Puerto Rico comparten el Grupo B con Brasil y Canadá, que se enfrentaban más tarde. Los boricuas enfrentarán el martes a los sudamericanos.

"Nuestras expectativas al llegar a este torneo eran desconocidas porque la mayoría de estos jugadores nunca habían jugado un partido de esta calidad", dijo el entrenador de Estados Unidos, John Speraw. "Pero tenemos jugadores muy talentosos que hoy fueron decisivos para ganar el partido, fue un gran esfuerzo del equipo".