La India no ha tenido ningún caso de poliomielitis en nueve meses, lo cual eleva las esperanzas de que el país esté a punto de derrotar esa enfermedad, informaron el lunes autoridades de salud.

El erradicar la polio sería un importante hito simbólico para una nación que se esfuerza por dejar atrás su imagen de país tercermundista y asumir su sitio como un destacado participante mundial.

La India sigue siendo uno de sólo cuatro países en el mundo en los que la polio aún es endémica. Los nueve meses en los que no ha registrado un solo caso representan el período más largo desde que se lanzaron los esfuerzos por erradicar este mal allí hace casi dos décadas.

"Estamos cerca de nuestra meta, pero no estamos dejando nada a la suerte", dijo el ministro de Salud Ghulam Nabi Azad.

La polio suele infectar a niños menores de cinco años que beben agua contaminada. El virus ataca el sistema nervioso central y provoca parálisis, atrofia muscular, deformación y, en algunos casos, la muerte.

Aunque la poliomielitis ha sido erradicada en Europa, América, gran parte de Asia y Australia, sigue prevaleciendo en la India, Pakistán, Afganistán y Nigeria.

El último caso nuevo en territorio indio fue reportado en enero en el estado de Bengala Oriental y no se ha sabido de ninguno en más de un año en los estados de Bihar y Uttar Pradesh, donde la enfermedad suele ser común, dijo Azad.