Sao Paulo anunció el lunes la contratación del técnico Emerson Leao, quien reemplaza a Adilson Batista, despedido hace una semana tras una recha de seis partidos sin ganar en el campeonato brasileño.

El club dijo en su página de internet que concretó la contratación del ex portero de la selección brasileña la mañana del lunes y que por la tarde Leao tenía previsto realizar su primer entrenamiento con el conjunto.

"Leao encaja perfectamente en lo que deseamos. Es un técnico ganador y con fuerte identificación con el aficionado. Además tenemos como referencia el excelente trabajo que dejó en el club", declaró Adalberto Batista, director de fútbol de Sao Paulo.

Leao, quien dirigió a la selección brasileña, fue timonel del club paulista entre 2004 y 2005, en que lo clasificó a la Copa Libertadores de América y lo sacó campeón del torneo paulista (del estado de Sao Paulo).

"Mi vuelta al Sao Paulo es un reencuentro con el pasado, es estar en el lugar indicado, a la hora indicada", expresó Leao, de 62 años, tras firmar un contrato que lo liga al club hasta el final de la temporada, con opción de renovar. "Estoy muy feliz de volver al Sao Paulo. Conozco al club y el club me conoce".

Leao tiene previsto debutar como técnico el miércoles cuando Sao Paulo enfrentará de visita al Libertad de Paraguay por la Copa Suramericana.

En el campeonato brasileño, el equipo tricolor está en el sexto lugar con 49 puntos, ocho menos que el líder Vasco da Gama y fuera de los cuatro primeros lugares, que se clasifican automáticamente a la Copa Libertadores de América.

Leao será el cuarto técnico del Sao Paulo en lo que va de 2011, tras el paso de Paulo César Carpegiani, Adilson Batista y el interino Milton Cruz, quien dirigió al equipo en un solo partido.