El boxeo amateur latinoamericano habitualmente se asocia con Cuba y su escuela de grandes campeones. Pero no siempre fue así.

Argentina fue a comienzos del siglo 20 uno de los mayores semilleros del boxeo mundial y los púgiles Fabián Maidana y Yamil Peralta intentan reverdecer viejos laureles para su país en los Juegos Panamericanos de Guadalajara.

En el peso pesado (91 kilos), Peralta aseguró el domingo el bronce tras derrotar por 11-7 en los puntos al venezolano Wualfredo Rivero y avanzar a semifinales. Mientras que en el welter ligero (64 kilos), Maidana cayó frente al bahameño Valentino Knowles y se quedó fuera de la lucha por las preseas.

Pero el joven argentino de 19 años ya piensa en la Olimpiada de Londres 2012.

"Ahora se viene el clasificatorio. El sueño son las olimpiadas. A ver qué pasa", dijo Maidana.

El combate terminó 17-17 luego de los tres asaltos. Pero los jueces dieron la victoria al bahameño por mayor número de golpes directos impactados (61-44).

"No fue para tanto la diferencia", señaló el argentino, algo molesto por la decisión de los árbitros.

Peralta sí pudo con su rival y se medirá en su serie semifinal al favorito cubano Pero Lenier.

"Ahora vamos contra el cubano a sacarle la medalla", señaló Peralta. "Él es favorito, pero allá arriba no hay favoritos".

El boxeo es la disciplina que más medallas olímpicas ha dado Argentina en toda su historia. Un total de 24 preseas, todas en categoría masculina.

Sin embargo, el deporte cayó en picada en la segunda mitad del siglo XX. De las 24 medallas, 23 se lograron hasta las olimpiadas de México 1968. La última fue el bronce de Pablo Chacón en Atlanta 1996.

"Queremos volver a recuperar esos oros", manifestó Peralta.

Hoy en día es muy difícil ver a un púgil argentino en grandes competencias internacionales. Maidana, subcampeón mundial juvenil en 2010, y Peralta se preparan con el prestigioso entrenador cubano Sarbelio Fuentes para hacer realidad su sueño olímpico y dar otra medalla a Argentina.

"De a poco, cada vez más va subiendo el boxeo en la Argentina. Tenemos al profesor Fuentes, que es muy bueno y buen consejero aparte de entrenador", afirmó Peralta.

"Hacemos un poco de escuela cubana, boxeo aguerrido", explicó. "Vamos a seguir laburando (trabajando). Es muy largo".