Erick Barrondo coronó una jornada histórica para Guatemala en la marcha al triunfar en la competición de los 20 kilómetros, horas después de que sus compatriotas habían hecho el uno-dos en la prueba de mujeres.

Así, Guatemala tiene ya la mejor actuación de su historia en los Juegos Panamericanos, con cinco preseas de oro, dos de plata y una de bronce. Antes, su mejor desempeño había sido en Río de Janeiro 2007, con dos de oro, tres de plata y dos de bronce.

"¡Qué bendición de Dios!, ¿no? Una bendición tan grande", dijo Barrondo tras la prueba que ganó en una hora, 21 minutos y 51 segundos, seguido por los colombianos James Rendón, que se quedó con la plata con 1:22:46 y Luis Fernando López, que obtuvo el bronce con 1:22:51.

Poco antes, las también guatemaltecas Jamy Franco y Mirna Ortiz se alzaron con el oro y bronce, respectivamente, en la marcha femenina de los 20 kilómetros.

"Esto es algo increíble para el deporte guatemalteco, todos nosotros trabajamos mucho para esto", señaló Barrondo tras la caminata realizada en un circuito callejero de Guadalajara.

Barrondo tomó la punta recién en el kilómetro 12 para no abandonarla más. El brasileño Moacir Zimernann, quien fue descalificado por cometer tres faltas, marcó el paso hasta el kilómetro seis, en el que cedió su lugar al mexicano Eder Sánchez, quien finalizó séptimo.

"Fue una carrera muy estratégica", dijo Barrondo, quien precisamente se dio el lujo de relegar no solo a Sánchez sino también al colombiano López.

En los pronósticos, López y Sánchez eran los candidatos al oro ya que llegaron como las figuras dominantes de la marcha.

"Ellos son corredores experimentados y fuertes", señaló Barrondo. "La experiencia a veces hace falta, pero de aquí para adelante ya somos experimentados".

Por su parte, López destacó que su medalla de bronce fue "un mérito al trabajo en una prueba muy exigente".

"Batallé mucho y quedó demostrado que no es un imposible ganar", agregó López, quien viene de obtener también la medalla de bronce en el Mundial de Daegu, Corea del Sur, para convertirse en el primer atleta en el historial colombiano en llegar a un podio mundialista.

Después de López se clasificaron el ecuatoriano Jaime Saquipay (4to), el guatemalteco Aníbal Paau (5), los mexicanos Sánchez (6) y Diego Flores (7), el estadounidense John Nunn (8), el argentino Juan Cano (9) y el boliviano Ronal Quispe (10).