Las candidaturas para las alcaldías de Medellín y Bogotá, las dos principales ciudades de Colombia, están prácticamente empatadas para los comicios regionales del 30 de octubre, según una encuesta divulgada el domingo.

Un estudio de la empresa Ipsos Napoleón Franco difundida el domingo por la revista Semana reveló que en Bogotá, la capital colombiana con unos ocho millones de habitantes, el aspirante izquierdista y ex candidato presidencial Gustavo Petro y Enrique Peñalosa, ex alcalde de Bogotá, están empatados con 22% y 19% de las preferencias electorales, respectivamente.

Como la muestra, que consultó a 609 personas del 16 al 18 de octubre del 2011 pasado, tiene un margen de error de 4% el empate entre Petro y Peñalosa es "tan cerrado que no se permiten vaticinios", aseguró Semana.

Según el sondeo el 19% de indecisos que dijo que no sabe por quién votaría en Bogotá, definirá la disputa entre Petro, un economista de 51 años, quien fue candidato presidencial en los comicios de 2010 por el izquierdista partido Polo Democrático Alternativo y del que se retiró a inicios de este año para lanzar en marzo su propio movimiento con independientes y simpatizantes de izquierda llamado "Progresistas".

Peñalosa, economista de 57 años y quien ya fue alcalde de Bogotá entre 1998 y 2000, busca un nuevo mandato por el Partido Verde y el Partido Social de Unidad Nacional (Partido de La U).

En tercer lugar por la dirección de Bogotá, de acuerdo con la encuesta, se ubicó la independiente Gina Parody, con 17%.

En Medellín, la segunda ciudad colombiana con unos dos millones de habitantes, el empate es entre los aspirantes Anibal Gaviria, del Partido Liberal, que cuenta con 30% de las preferencias electorales y Luis Pérez, del Partido Conservador, con 28%, agregó la muestra.

"A una semana de las elecciones locales, todo indica que el carisma y las hojas de vida de los candidatos pesarán más que sus programas y sus filiaciones partidistas a la hora de la definición del voto", aseguró la revista.

Las elecciones regionales son vistas como el termómetro de las diferentes corrientes políticas del país y por ende cómo se distribuye el poder y su afinidad con el mandatario de turno. Como el presidente Juan Manuel Santos gobierno con una amplia coalición que abarca desde liberales y conservadores hasta el Partido Verde, cualquiera sea el resultado de los comicios del próximo domingo, el mandatario no vería afectada su base de apoyo.

En los comicios del 30 de octubre se elegirán 32 gobernadores, 1.102 alcaldes, así como a miles de concejales para el periodo 2012-2015. Las personas que resulten elegidas asumirán sus cargos el 1 de enero.

Unos 30 millones de colombianos, de los 46 millones de habitantes del país, podrán sufragar y elegir entre más de 100.000 candidatos.