Con anotaciones de Franco Fragapane, Germán Pezzella y Lucas Kruspzky, Argentina no pasó ningún apuro y venció el vienes 3-0 a Costa Rica para dar un paso decidido hacia su clasificación a las semifinales del fútbol de hombres de los Juegos Panamericanos.

Fragapane, jugador de Boca Juniors, abrió el cerrojo de la defensa centroamericana a los 40 minutos, Pezzella marcó a los 60 con un tiro de pierna derecha y Kruspzky selló la cuenta a los 76 para los argentinos, quienes llegaron a cuatro puntos para desbancar del primer puesto del Grupo B a Costa Rica, que se quedó con tres.

"Estoy conforme por el resultado y el rendimiento futbolístico, no hay que olvidar que era un buen equipo como Costa Rica que fue un rival duro, pero la inteligencia hizo que para el segundo tiempo lo ganáramos con amplitud", dijo el entrenador de Argentina, Walter Perazzo.

Brasil por ahora es tercero con una unidad y enfrentaba más tarde a Cuba, que sigue en blanco. Los dos mejores equipos de cada grupo avanzan a semifinales.

"Tenemos como meta pelear por las medallas e intentar ir por el oro. La ambición es lograr lo máximo y el grupo ya sabe que es un logro que se puede alcanzar y se van a matar para llegar a la de oro", agregó Perazzo.

Keyner Brown conectó un cabezazo peligroso a los 83 en la mejor oportunidad de gol para Costa Rica.

El encuentro fue muy cerrado al inicio, en el que Argentina fue dueña de la pelota pero sin taladrar la defensa de los ticos hasta que Fragapane la vulneró, sobre el final del primer tiempo.

"Tuvimos 35 minutos buenos, luego el equipo perdió la compostura, pero antes de eso fue un juego inclinado", dijo el entrenador de Costa Rica, Carlos Watson. "Ya cuando cayó su segundo gol, ellos tocaron mucho y me deja un mal sabor de boca".

Los Ticos ahora definirán su pase ante Brasil el próximo domingo.

"Es la importancia de ganar el primer partido, por eso estamos vivos, pero tenemos un partido difícil el domingo (contra Brasil) y vamos a encararlo como debe ser", agregó Watson.

En el complemento, los argentinos generaron mucho peligro y pudieron ampliar por conducto de Fernando Coniglio a los 46 pero su disparo se fue ligeramente desviado.

La segunda anotación vino en una jugada de tiro de esquina en la que el balón botó por el centro en las afueras del área y Pezzella prendió la pelota para marcar con un disparo rasante a la mano derecha del portero Kevin Briceño.

Después del tanto, Carlos Luque tuvo otra llegada que no pudo definir a los 63 y el tercero vino cuando Adrián Martínez realizó una gran jugada por banda derecha, entró al área y llegando a línea de fondo mandó un pase retrasado para Kruspzky, quien pegó un potente disparo para meter el tercero.

Ahora Argentina, que ha sido campeón de fútbol Panamericano en seis ocasiones, tratará de sellar su pasaje a la siguiente ronda el domingo, cuando enfrente a los cubanos.

"Todas las selecciones par llegar a este torneo dejaron otros equipos fuera y si están acá es que tienen cosas buenas, si bien nos toca Cuba que no tiene historia internacional yo los respeto porque tienen mérito por estar aquí, llegaron por su juego y no por fortuna", concluyó Perazzo.