El presidente Barack Obama firmó este viernes tratados de libre comercio con Colombia, Panamá y Corea del Sur, —los tres primeros y posiblemente los últimos su gobierno_, que podrían traer miles de millones de dólares a los exportadores y crear decenas de miles de puestos de trabajo en Estados Unidos.

Los tres convenios fueron negociados durante años y las dificultades para que se concretaran hacen casi imposible la concertación de otros acuerdos similares durante el actual periodo de gobierno de Obama.

El presidente estampó su firma en los documentos sin las ceremonias con fanfarrias de triunfo que normalmente acompañan a este tipo de acontecimientos.

Los republicanos, partidarios de los acuerdos de libre comercio, han sido persistentes en sus críticas a lo que consideran defectos de las políticas comerciales de Obama.

Casi tres cuartas partes de los demócratas en la Cámara de Representantes votaron en contra de los tres tratados comerciales.

Con estos acuerdos aumentan a 20 los países que tienen relaciones de libre comercio con Estados Unidos.

El comercio persistirá como un tema importante, debido a que el gobierno impulsa un acuerdo importante para la Cuenca del Pacífico. El Congreso y la Casa Blanca tienen diferencias fuertes sobre China y los republicanos censuran las políticas de Obama con vistas a las elecciones.

"No creo que este gobierno presentará nuevos acuerdos de libre comercio", dijo el presidente del Consejo Nacional del Comercio con el Exterior, Bill Reinsch. "En los próximos seis meses debemos ir tras una liberalización comercial aunque en partes manejables", agregó.

Los republicanos acusan al gobierno de Obama de avanzar con demasiada lentitud en la búsqueda de nuevos socios para concertar tratados de libre comercio, lo cual resulta en pérdidas para los exportadores estadounidenses ante los competidores extranjeros.

El gobierno asegura que promueve el libre comercio, pero desea garantizar que los socios se ajusten a las reglas, que se respeten los derechos básicos laborales y ambientales, y que promuevan la generación de puestos de trabajo en Estados Unidos.

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