Aviones del ejército turco y helicópteros artillados atacaron el jueves a rebeldes curdos, en el segundo día de una ofensiva terrestre y aérea contra los insurgentes en la frontera con Irak, informó la televisión estatal.

Turquía lanzó una ofensiva transfronteriza contra los rebeldes curdos después de que éstos efectuaron ataques simultáneos contra blancos militares y de la policía a lo largo de la frontera el miércoles matando a 24 soldados e hiriendo a otros 18. Casi una decena de aviones de combate sobrevolaron varias salidas de bombardeo de dos bases militares en el sureste del país hasta el amanecer, informó la televisión estatal TRT.

Ataúdes envueltos con la bandera portaban los restos de los soldados fallecidos, los cuales fueron llevados a varias ciudades en todo el país para ser enterrados.

Los asesinatos indignaron a muchos en Turquía y alimentaron el sentimiento nacionalista. Muchos manifestantes, desde estudiantes hasta empleados de la oficina postal, portando grandes banderas turcas y proclamando consignas contra los rebeldes curdos, marcharon por Ankara el jueves.

Varios periódicos condenaron el ataque en grandes titulares sobre un fondo negro.

"24 mártires, 74 millones heridos", encabezó el diario Posta, al señalar que la matanza de los soldados hería a la nación entera.

En la nota de portada del Yeni Safak se leía: "Dolor infinito".

En tanto, en nuevos sucesos de violencia este jueves, presunto rebeldes curdos hirieron a tres soldados en un ataque con bomba en un camino cerca del poblado de Altinova, en la provincia de Mus, al sureste. El gobernador Ali Cinar dijo que los tres se encuentran en condición de salud estable.

El presidente Abdulá Gul y el primer ministro Recep Tayyip Erdogan prometieron responder a los rebeldes de la misma forma mientras el gobierno incrementó la presión sobre Irak y la administración curda iraquí para tratar de evitar que los rebeldes ataquen desde el país vecino.

El conflicto ha matado a decenas de miles de personas desde que los rebeldes se levantaron en armas en busca de su autonomía en el sureste del país de mayoría curda en 1984. Los curdos representan 20% de la población de Turquía.