Tres marineros murieron y otros cinco están desaparecidos después que un buque de la marina mercante de Turquía chocó el jueves con un transbordador de pasajeros y se hundió en el Mar Adriático, informaron las autoridades portuarias albanesas.

El buque Reina 1, de 3.000 toneladas, que navegaba bajo bandera maltesa, se hundió inmediatamente después del choque en aguas internacionales con un transbordador de automóviles Ankara, dijo una portavoz policial Ornela Cako.

El accidente ocurrió a la 1 de la madrugada (2300 GMT) del jueves a unos 30 kilómetros (20 millas) del puerto albanés de Durres.

El cadáver de uno de los marineros fue trasladado al transbordador mientras que los otros dos fueron vistos pero aún no fueron recuperados en medio del oleaje, dijo el director del puerto Edmond Doraci a The Associated Press por teléfono. Dos marineros fueron rescatados de las aguas.

El Reina 1, llevaba un cargamento de granos procedente del puerto ruso Novorossiysk, en el Mar Negro, con destino a Bar, en Montenegro. Llevaba una tripulación de 10 turcos, indicó Ahmed Soyturk, de 54 años, uno de los sobrevivientes, que dio declaraciones en un hospital de Durres.

"Sólo tomó dos minutos para que el buque se hundiera", relató Soyturk.

Los dos sobrevivientes estaban en buen estado de salud, dijo el personal del hospital de Durres.

Nadie sufrió lesiones en el transbordador, que había partido de Durres con destino al puerto de Bari, en Italia, con 200 pasajeros. El transbordador seguía en el lugar del accidente.

La policía no dio información sobre la causa del accidente.

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El fotógrafo de Associated Press Hektor Pustina contribuyó a este despacho desde Durres.