En una cerrada final, el guatemalteco Kevin Cordón venció el jueves en dos sets al cubano Osleni Guerrero para ganar el oro individual del bádminton y darle a su país su tercera medalla dorada en estos Juegos Panamericanos.

Cordón, abanderado de su delegación y número 31 del ránking mundial, se impuso por 23-21, 21-19 frente a un oponente que ocupa el puesto 202 en la clasificación internacional.

"Esta medalla es dedicada a Dios y a mis padres por el apoyo que me han dado en mi carrera y en especial a toda la gente en Guatemala que siempre están pendientes de mí", dijo Cordón al final del encuentro. "Estas victorias me llenan de alegría para seguir adelante, es un gran resultado".

El guatemalteco por fin saboreó el oro panamericano luego que hace cuatro años fue subcampeón en Río de Janeiro. Se unió a los tiradores Jean Pierre Brol y Sergio Sánchez como los otros medallistas dorados de Guatemala en esta justa continental.

"Haber perdido esa medalla de oro hace cuatro años me dolió muchísimo, era una espina guardada que me motivaba y me daba esas ganas de seguir luchando. Fueron cuatro años de espera, lucha, esfuerzo y sacrificio", agregó Cordón. "Al hacer el último punto me di cuenta que esos cuatro años valieron la pena".

Guerrero dijo sentirse satisfecho porque no esperaba llegar a la final.

"Yo no esperaba estar aquí, yo sólo quería ser uno de los cuatro primeros y estar en una final fue una oportunidad, habría sido histórico el ganar", dijo el cubano. "Fue una gran final Panamericana, yo sigo estando bien".

En el primer set, el cubano se puso adelante 8-4, pero Cordón comenzó a remontar y empató a ocho unidades. Esa fue la segunda de las seis veces que los dos rivales estuvieron igualados en ese lapso, hasta que el guatemalteco ganó tres de los últimos cuatro puntos para llevarse la manga.

Cordón inició como un torbellino el segundo set y se puso al frente por 6-1, pero Guerrero se levantó de la lona y ganó 11 de los siguientes 15 puntos hasta tomar una delantera de 12-10, que luego amplió a 16-12.

Acorralado, Cordón montó un feroz regreso y con cinco unidades sin respuesta se adelantó 17-16. Luego que el cubano reaccionó para igualar a 17, se repartieron puntos para igualar a 19.

Pero el guatemalteco logró dos puntos sin respuesta para ganar el segundo set 21-19.

Más tarde, la canadiense Michelle Li derrotó 21-13, 21-12 a su compatriota Joycelyn Ko en la final individual de mujeres, y la pareja canadiense de Grace Gao y Toby Ng ganó el oro en dobles mixtos al superar 21-13, 9-21, 21-17 a los estadounidense Halim Ho y Eva Lee.

Los peruanos Claudia Rivero y Rodrigo Pacheco se llevaron uno de los bronces en dobles mixtos, mientras que la mexicana Victoria Montero obtuvo uno de los bronces en individual de mujeres.