El funeral de Dan Wheldon se efectuará el sábado en St. Petersburg, Florida, luego que el dos veces campeón de las 500 Millas de Indianápolis muriera el domingo en un choque de 15 bólidos. Tenía 33 años.

La carrera en Las Vegas, la última de la temporada en el serial IndyCar, fue cancelada tras el accidente.

Las autoridades del serial dieron a conocer el jueves los arreglos para el funeral y un comunicado de la viuda de Wheldon, Susie. El servicio religioso se llevará a cabo a las 10 de la mañana en un templo presbiteriano.

"Aunque no podremos acomodar a todo el mundo adentro, sé que Dan habría querido que la comunidad compartiera en la celebración de su vida y para dolerse por su muerte", afirmó Susie Wheldon.

Le agradeció a los aficionados por ofrecer apoyo durante los últimos días, que describió como "intolerables" para la familia.

El carácter afable de Wheldon lo convirtió en uno de los pilotos más populares de la IndyCar, y desarrolló un vínculo especial con los aficionados en dos ciudades estadounidenses a las que llamaba hogar — Indianápolis y St. Petersburg — tras mudarse desde su natal Inglaterra.

Los aficionados al automovilismo de ambas ciudades dejaron esta semana notas de condolencia y diversos artículos, desde osos de peluche a banderas de salida, en sitios conmemorativos improvisados.

Los pilotos de la NASCAR honrarán a Wheldon portando una etiqueta especial en la carrera del fin de semana en Talladega, Alabama.

El ayuntamiento de St. Petersburg tenía programado honrar a Wheldon el jueves por la tarde con una resolución, y directivos de la IndyCar realizarán un servicio conmemorativo público el domingo por la tarde en el pabellón deportivo Conseco Fieldhouse en Indianápolis. Ese servicio abrirá sus puertas al público a las 2:30 de la tarde, 90 minutos antes de que comience.

"Aunque los últimos días han sido insoportables para nuestra familia, el enorme amor y el apoyo que hemos recibido son rayos de sol durante estos días sombríos", dijo Susie Wheldon. "La efusión de simpatía y condolencias ha sido tan reconfortante, y quiero agradecer a todos por sus amables notas, cartas, regalos y flores".

A Wheldon le sobreviven su esposa y dos hijos pequeños: Sebastian y Oliver.

Ha sido establecido un fideicomiso para la familia de Wheldon. Las donaciones pueden ser enviadas al Fifth Third Private Bank, a la atención del Dan Wheldon Family Trust (Fondo Fiduciario Familia Dan Wheldon, 251 North Illinois St., Suite 1000, Indianapolis, IN 46204.

Quienes deseen enviar sus condolencias a la familia Wheldon pueden escribir cartas a The Wheldons, 9600 Koger Blvd N, Ste. 105, St Petersburg, FL 33702.

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En internet: http://www.danwheldonmemorial.com