La puertorriqueña Mónica Puig, la argentina Florencia Molinero y las estadounidenses Irina Falconi y Christina Mchale avanzaron el miércoles a las semifinales del torneo panamericano de tenis y pelearán por las medallas.

Puig se deshizo de la colombiana Mariana Duque 6-2, 6-3. Molinero venció 6-4, 6-2 a la otra puertorriqueña, Jessica Roland, Falconi ganó cómodamente a la peruana Bianca Botto 6-4, 6-0 y Mchale derrotó 7-5, 6-3 a la paraguaya Verónica Cepede.

En la ronda semifinal, Falconi se medirá con la argentina Molinero, mientras que Puig se enfrentará con Mchale, cabeza de serie de la competencia.

La estadounidense tuvo un partido complicado contra Cepede. En el primer set, levantó un 5-1 en contra para anotarse el parcial tras sumar seis juegos consecutivos.

"Fue un partido muy difícil. Ella jugó muy bien, pero supe luchar", dijo Mchale, quien habla español porque su madre es cubana.

Puig, su rival en semifinales, volvió a mostrarse dominadora sobre la cancha, aunque el partido contra Duque fue más complicado de lo que reflejó el marcador final.

"Hoy jugué mejor que ayer. Sin nervios, sin presión", dijo Puig. "Quizá esperaba tres sets, un juego muy apretado. Pero creo que el enfoque y seguir la táctica de mi entrenador ayudó mucho".

"Estoy enfocada, estoy haciendo lo que tengo que hacer", añadió.

La puertorriqueña, número 264 del ranking de la WTA, consideró que está jugando su mejor tenis en Guadalajara, fruto del intenso trabajo previo a los Panamericanos.

"Creo que estoy jugando mi mejor tenis. He puesto un montón de trabajo antes de venir aquí y me da una energía más jugar para mi país", señaló.

"No estoy satisfecha con el bronce, quiero ir para más", agregó.

Sobre su enfrentamiento contra la favorita Mchale, Puig reconoció que será un partido complicado y dijo que la clave pasa por estar relajada y olvidar la presión.

"(Mchale) es luchadora, pega fuerte y es consistente, pero yo también soy fuerte, consistente", aseguró. "Mentalmente estoy mejor, estoy fresca, estoy lista para competir y lista para sacar una medalla".

"Voy a ir sin presión, estoy jugando bien y sé lo que tengo que hacer", añadió.