Con un gol de Vianney Blanco, Costa Rica derrotó el miércoles 1-0 a Cuba en el arranque del fútbol de hombres de los Juegos Panamericanos.

Blanco anotó su tanto a los 55 minutos, y el equipo centroamericano sumó sus primeros tres puntos en el Grupo B. Argentina y Brasil se medían más tarde en esta llave.

Cuba terminó con nueve jugadores por las expulsiones de Jorge Luis Corrales a los 33 y de Dayron Blanco a los 72 por doble tarjetas amarillas.

El ariete cubano Heviel Cordovés generó las dos primeras ocasiones de gol con un remate que pasó soplando el palo y otro que obligó a una estirada del portero Kevin Briceño.

Costa Rica replicó con un cabezazo de Johnson Derrick que se estrelló en el poste a los 20.

Los isleños sufrieron minutos después la expulsión de Corrales al derribar a Blanco cerca del área.

Los ticos dejaron escapar la más clara oportunidad a los 36 cuando Jordan Smith desbordó por la banda derecha y centró una pelota que no pudo contener el arquero cubano y le llegó a Dylan Flores, que remató desviado.

Costa Rica encontró el gol poco después de despuntar el complemento cuando Blanco cristalizó un medido centro en el área.

Costa Rica chocará contra Argentina y Cuba se enfrentará con Brasil el viernes en la segunda fecha de la llave.