Un agente migratorio fue arrestado en un caso de contrabando de marihuana tras intentar huir a alta velocidad mientras arrojaba paquetes de la droga por la ventanilla de su vehículo oficial, informó el miércoles el Departamento de Seguridad Pública.

El agente de deportaciones del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE, por sus siglas en inglés), identificado como Jason Alistair Lowery, de 34 años, había estado bajo vigilancia desde hace más de un mes después que un conocido contrabandista arrestado le dio a las autoridades una pista en un esfuerzo por recibir una condena menor, dijo a The Associated Press el oficial Carrick Cook, del DSP.

Lowery, que vive en el suburbio de Chandler en Phoenix, aún no cuenta con abogado.

Cuando agentes federales y locales intentaron detenerlo el martes después que recogió un cargamento de marihuana en el desierto con su camioneta tipo pickup del ICE, Lowery huyó y se inició una persecución de 45 minutos que alcanzó los 177 kph (110 mph), dijo Cook.

Mientras intentaba escapar, el agente arrojó por la ventanilla 10 de los 14 paquetes que traía.

"Llegó a estar bastante desesperado", señaló Cook.

Finalmente se entregó después que su vehículo volcó.

Los carteles de narcotráfico mexicanos se han infiltrado en las agencias policíacas federales de Estados Unidos a lo largo de la frontera desde hace años.

Entre 2003 y principios de 2010, 129 oficiales de aduanas y agentes de la patrulla fronteriza fueron arrestados por acusaciones de corrupción, de acuerdo con Tom Frost, inspector general asistente de investigaciones del Departamento de Seguridad Nacional. La oficina no pudo dar una cifra actualizada de inmediato a la AP.

"Se está volviendo muy común, en mi opinión", dijo Jim Dorcy, un agente de la patrulla fronteriza retirado que después se dedicó a investigar corrupción en la Patrulla Fronteriza para el Departamento de Justicia. "Estadísticamente, es muy raro, pero uno debe entender que como una agencia policíaca, debe acercarse a cero".

Agregó que cualquier tipo de corrupción en una agencia policíaca, por no decir decenas de casos, destruye la confianza de la opinión pública y el respeto de los criminales. El centro del problema recae en el reciente auge de contrataciones del ICE y de la Patrulla Fronteriza, además de que la admisión es menos estricta para poder cumplir con la cuota de contrataciones, dijo Dorcy.

En cuanto a los casos de corrupción que ha investigado, Dorcy dice que usualmente se reduce a la codicia.

"Simplemente quieren ganar más dinero de lo que ofrece el empleo, y les ofrecen cantidades muy tentadoras de dinero", dijo.

Lowery fue fichado en la cárcel del condado de Pinal con cargos de contrabando e intento de huir al arresto, y entregado a la custodia del ICE el miércoles por la mañana.

Vinnie Picard, portavoz del ICE, no quiso decir cuánto tiempo había trabajado Lowery para la agencia ni ningún otro detalle del caso.

"El ICE está cooperando con las autoridades federales y estatales en este asunto", dijo Picard en un comunicado. "Le exigimos a nuestros funcionarios y agentes los niveles de responsabilidad más elevados y estamos comprometidos a apoyar a las agencias que investigan este incidente".

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Amanda Lee Myers está en Twitter como http://twitter.com/‥!/AmandaLeeAP