Un total de treinta y siete individuos, incluidos algunos miembros del clan mafioso de los Gambino, fueron detenidos y acusados de delitos relacionados con préstamos usureros, juego ilegal y extorsión, informó hoy el fiscal general de Nueva York, Eric Schneiderman.

"Con estos arrestos se paraliza una red de empresas criminales y la familia del crimen organizado que la apoyó", dijo Schneiderman en un comunicado en el que detalló que las detenciones son el fruto de una larga investigación bajo el nombre de "Flat Rate" ("Tarifa plana").

Las pesquisas llevaron a la Fiscalía y a la Policía de Nueva York a descubrir dos tramas ilegales de apuestas deportivas y en carreras de caballos que llegaron a generar millones de dólares, según precisó el fiscal.

"Las redes ilegales de juegos de azar no sólo promueven la adicción y dañan a las familias con la carga de una deuda", dijo en el comunicado el jefe de Policía de Nueva York, Raymond Kelly, "además los ingresos de los juegos de azar y la usura se utilizan para alimentar el crimen organizado", añadió.

A lo largo de la investigación se interceptaron conversaciones que revelaron la jerarquía y unas presuntas actividades delictivas relacionadas con la familia Gambino, que supuestamente controlaba la trama de juego ilegal y préstamos usureros.

Entre los detenidos por estas actividades figuran presuntos miembros del clan Gambino, como Vicente Romano y Outerie James, y supuestos asociados a éste como Luis Lombardo, Peteroy Louis, Frank Esposito, Christopher Sorrentino y Nicolas Fulciniti, entre otros.

Del total de detenidos, treinta y cinco están acusados de corrupción empresarial por poner en marcha un patrón de juego ilegal y actividades de usura, mientras que cuatro de los acusados también lo están de emplear la extorsión para cobrar los intereses de los préstamos.

Durante la investigación se realizaron escuchas telefónicas, grabaciones de vídeo y audio, y se empleó la localización por GPS y también se vigilaron calles en Nueva York y Nueva Jersey, donde se desarrollaron las actividades delictivas.