Cuando el colombiano Mateo de Angulo salió el lunes de la piscina, sabía de sobra que era el último clasificado.

Pero, a veces, la gloria deportiva no la dan sólo las medallas. Sino las historias de esfuerzo y superación.

De Angulo llegó el domingo por la noche a Guadalajara, menos de 24 horas antes de su serie preliminar de los 1.500 libres. El colombiano tenía exámenes parciales la semana pasada en la Universidad y le era imposible arribar antes.

Sin tiempo para realizar una preparación adecuada, De Angulo se sumergió en el agua con fe. Pero se quedó sin resuello. Finalizó último de la serie a casi un minuto del ganador.

Nada que reprocharse en su debut en unos Juegos Panamericanos.

"Apenas llegué anoche, no podía llegar antes por razones académicas", dijo De Angulo. "Estaba muy cansado del viaje de ayer, pero bueno, ya pasó".

De Angulo, de 21 años, estudia becado una licenciatura en gestión y dirección deportiva. La beca le permite asistir a las clases sin descuidar los entrenamientos como nadador.

Pero, obviamente, compatibilizar la alta competición con los estudios no es tarea fácil. Y más en los tiempos que corren, donde los deportistas deben dedicarse en cuerpo y alma a su preparación si quieren llegar a la cima.

"Entrenar y estudiar a la misma vez es un poco bravo", explicó. "Las noches son largas y las levantadas son tempranas".

"Pero es un sacrificio que estoy haciendo para mejorar en lo deportivo, pero también para ser un gran profesional", añadió.

El joven atleta colombiano todavía tiene dos años por delante para finalizar su carrera académica. Después, vendrá el doctorado y la maestría.

Su sueño deportivo está puesto en Londres 2012. De Angulo tiene marca B de acceso a los Juegos Olímpicos y espera poder ratificarla próximamente.

De momento, y sin tiempo de preparación, el martes volverá a lanzarse a la piscina del centro acuático de Guadalajara para competir en los 200 metros libres.

Unos Juegos Panamericanos, bien merecen el esfuerzo.

"La olimpiada está más cerca y Londres es mi sueño más inmediato", relató.