El argentino Sebastián Crismanich dio la sorpresa del día en la división de 79 kilogramos del taekwondo de los Juegos Panamericanos al vencer el lunes por nocaut al favorito canadiense Sebastien Michaud y aseguró al menos una medalla de bronce para su país.

Su rival en semifinales será el guatemalteco Stuardo Solórzano, quien primero despachó al cubano Mario Tellez por 8-7 en muerte súbita y luego eliminó a Stuart Smit de Aruba por decisión tras cuatro asaltos para garantizar una medalla.

En la otra semifinal se enfrentarán el mexicano Adriano Uriel y el venezolano Carlos Vázquez.

Uriel, segundo preclasificado, primero eliminó 6-5 al colombiano Yair Medina y luego superó 20-13 al estadounidense Tim Curry, mientras que Vázquez venció 15-3 al trinitario Lenn Hypolite y luego acabó 14-3 con el chileno Carlos Liebig.

Cuando restaban 59 segundos en el segundo asalto y con una ventaja de 6-1, Crismanich conectó una potente patada de pierna derecha al rostro que derribó al canadiense. Michaud se incorporó, pero sus entrenadores prefirieron que no siguiera, y el argentino logró así el primer nocaut de los Juegos.

En su primer combate, Crismanich había mostrado su potencia al avanzar por superioridad 12-0 en el segundo asalto sobre el nicaragüense Michael Rodríguez.

En mujeres, división de hasta 67 kilogramos, la primera favorita canadiense Melissa Pagnotta se clasificó a una semifinal contra la dominicana Katherine Rodríguez.

Pagnotta pasó sin pelear la primera fase y luego dio cuenta de la brasileña Raphaella Ferreira, mientras que Rodríguez primero eliminó a la chilena Catalina Fierro 2-1 y luego a la mexicana Carolina Acosta por 3-1.

Acosta había superado 11-2 a Andrea St. Bernard de Granada.

La otra semifinal será entre la estadounidense Paige McPherson y la cubana Taimi Castellanos.

McPherson pasó sin pelear la primera fase y luego superó a la colombiana Katherine Dumar por un contundente 16-2 en una pelea detenida en el segundo asalto por superioridad.

Castellanos había superado a la segunda sembrada, la boricua Ocasio Asunción por 2-1.